7 Geheimnisse sehr glücklicher Familien

Das Teilen von Leckereien, ein Spiel, ein Witz oder nur ein ruhiger Moment zusammen können Sie Ihren Kindern näher bringen als je zuvor.

Einmal im Monat veranstalten Julie Kessel und ihr Ehemann Don mit ihren beiden Jungen Chandler (7) und Carter (5) einen Familientag in ihrem Haus in Houston. Filme und Sitcoms schauen ", sagt Julie.

Zu diesem Zweck wählt die Familie einen Tag aus, normalerweise einen Sonntag, damit jeder einen Termin dafür festlegen kann. Am Tag zuvor hat Julie Snacks und ein paar Lieblingss von Familien. Sie erledigt auch gerne Besorgungen und Hausarbeiten im Voraus, damit sie sich keine Gedanken über ihre Arbeit macht. Besucher, Spieltermine, Fix-it-Projekte und Hausarbeiten werden angehalten. Das Ergebnis? "Wir haben einen ganzen Tag Zeit, um die Verbindung wiederherzustellen", sagt Julie. "Die Kinder mögen es wirklich, weil sie unsere volle Aufmerksamkeit ohne Ablenkungen haben. Es ist ein tolles Gefühl."

Das regelmäßige Kultivieren von Gewohnheiten und Aktivitäten wie bei den Kessels kann den Glücksquotienten der eigenen Familie steigern. Die Mühe lohnt sich. Wissenschaftliche Studien zeigen, dass eine glückliche Familie positive Auswirkungen auf die Gesundheit, die Verbesserung des Blutdrucks und die Erhöhung der Lebenserwartung hat. Und die Aktivitäten, die Sie teilen, können auf lange Sicht äußerst bedeutsam sein, egal wie leichtfertig sie auch erscheinen mögen. Einer kürzlich durchgeführten Gallup-Umfrage zufolge bewerten 96 Prozent der Amerikaner die Familie als das Wichtigste in ihrem Leben. Der Aufbau von Bindungen, die Familien stark machen, beginnt mit den einfachsten und manchmal albernsten Gewohnheiten und Ritualen.

"Letztendlich werden das höchste Gehalt und das beste Auto nicht erfüllt", sagt David Niven, Autor von 100 Simple Secrets of Happy Families: Was Wissenschaftler gelernt haben und wie Sie es verwenden können (HarperSanFrancisco, 2004). "Liebevolle Beziehungen sind. Sie sind das Fundament dafür, wer wir sind. Glück ist nicht das, was uns widerfährt, es ist die Liebe, die Verbindungen und die Unterstützungsstruktur, die wir haben und die wir bedingungslos von Ihnen geben." Tippe auf diese Geheimnisse, um ein glückliches Zuhause zu deiner obersten Priorität zu machen.

1. Setzen Sie Lachen auf Ihre To-Do-Liste.

Finden Sie Wege, um Humor in das tägliche Leben zu bringen, auch wenn es zunächst anstrengend erscheint.

"Die durchschnittliche Familie verbringt zu wenig Zeit mit Humor und zu viel Zeit mit Klagen", sagt Mimi Doe, Gründerin von www.spiritualparenting.com und Autorin von Busy but Balanced (St. Martin, 2001). Stattdessen sagt sie: "Erzählen Sie Witze beim Abendessen, lassen Sie ein Witzbuch auf der Küchentheke oder verstauen Sie einen lustigen Cartoon in der Brotdose Ihres Kindes."

Sie können auch einen Familienfilmabend einleiten und regelmäßig klassische Komödien ansehen. Schauen Sie sich auch die leichtere Seite der Haushaltsaufgaben an.

"Mach es lustig", sagt Doe. Wenn Ihr jugendlicher Sohn immer vergisst, das Waschbecken aufzuräumen, schreiben Sie eine Erinnerung in Rasierschaum auf den Spiegel. Kleben Sie einen Dollarschein auf den Boden eines Papierkorbs, um den Kindern einen Anreiz zu geben entleere sie. "

2. Machen Sie eine Familienangelegenheit.

"Der Schlüssel ist, etwas zu finden, das die ganze Familie erfüllen kann", sagt Natalie Gahrmann, Autorin von Succeeding as a Super Busy Parent (Infinity, 2002). Sue Bowen und ihr Sohn Jimmy, 12, aus Flemington, New Jersey, sammeln Geld für die Leukämie und Lymphom Gesellschaft. "Wir gehen im jährlichen" Light the Night Walk "zu Ehren meines verstorbenen Mannes und Jimmys Vaters, der an der Hodgkin-Krankheit gestorben ist. Jimmy und ich haben ein Banner mit Bildern seines Vaters entworfen. Wir teilen die Rolle des Mannschaftskapitäns und rekrutieren Freunde Es ist etwas Sinnvolles, was wir zusammen machen. "

Für andere zu tun, hilft Kindern zu erkennen, dass die Welt größer ist als sie und dass die Menschen ihre Hilfe brauchen, sagt Gahrmann. Erstellen Sie zunächst eine Liste mit guten Taten, die Sie als Familie tun können. Sie können beispielsweise ein Abendessen für eine Familie mit einem neuen Baby zubereiten und keine Zeit zum Kochen haben, das neue Kind zum Spielen in die Schule einladen oder alte Teppiche und Decken in das Tierheim mitnehmen.

"So schwer es zu glauben ist, Kinder sehnen sich mehr nach Verbindungen zu anderen als nach einem anderen neuen Spielzeug oder Trip", sagt Doe. "Es fühlt sich so gut an zu geben wie zu bekommen."

3. Versteckspiel spielen.

Was haben Lunchboxen, Servietten und Sockenschubladen gemeinsam? Dies sind alles Orte, an denen Sie kleine Leckereien, eine Notiz oder sogar zusätzliches Taschengeld verstecken können, wenn Sie Ihre Kinder dabei erwischen, etwas Gutes zu tun.

"Normalerweise bemerken wir Kinder nicht, wenn sie gut sind, wir erwarten es einfach", sagt Bill Maier, Psychologe bei Focus on the Family, einer gemeinnützigen Organisation, die sich den traditionellen und familiären Werten verschrieben hat. Aber er sagt, es sei wichtig, "sie zu bekräftigen und zu belohnen, wenn sie freundlich, hilfsbereit und kooperativ sind. Es wird sie zu positiveren Verhaltensweisen führen. Sie sind auch geneigter, dies zu wiederholen, wenn es verstärkt wurde."

Wenn Sie mit der Zeit bemerken, dass Ihre Kinder etwas Gutes tun, verringern Sie Konflikte über Fehlverhalten und sorgen für eine glücklichere Familie. Denken Sie jedoch daran, genau mit Ihrem Lob umzugehen. Wenn Ihr Sohn beispielsweise sein Spielzeug mit einem Freund teilt, können Sie ihm ein Matchbox-Auto mit der Aufschrift "Ich bin so stolz, wenn Sie Ihr Spielzeug teilen!" Geben. Oder schreiben Sie eine nette Notiz, in der Sie auf etwas Positives hinweisen, das Ihr Kind getan hat, z. B. das Lernen, ohne gefragt zu werden. Wenn Sie Ihrem Kind eine Belohnung versprechen, zum Beispiel, wenn es die ganze Woche sein Zimmer aufräumt, bringen Sie es ins Einkaufszentrum, halten Sie Ihr Wort. Ansonsten, sagt Maier, "merkt Ihr Kind, dass es egal ist, was es tut, weil Sie nicht mitmachen."

Kleine Notizen sind eine großartige Möglichkeit, Jugendliche positiv zu bestärken, sagt Sheila Ellison, Autorin von How Does She Do It? 101 Lektionen fürs Leben von einer Mutter zur anderen (HarperSanFrancisco, 2004). "Hinterlassen Sie eine Notiz auf dem Lenkrad des Autos, die besagt: 'Einen schönen Tag noch!' Oder wenn sie vor einer Herausforderung wie einem großen Test oder einem wichtigen Spiel stehen, "Ich glaube an dich!" "Ich habe einen auf dem Kühlschrank, der sagt: Sei die Veränderung, die du in der Welt sehen willst." Eltern haben einen Einfluss auf die Art von Dingen, die sie ihren Kindern in den Sinn bringen ", sagt Ellison.

4. Bitten Sie Ihre Kinder, Rutschen und Leitern zu spielen.

"Wenn Sie Zeit mit Ihren Kindern verbringen, bilden sich Bindungen und die Kommunikation nimmt zu", sagt Terra Wellington, Autorin von "Die sieben Elemente für ein ausgeglichenes Leben: Ein Wellness-Leitfaden" (Wellington Media, 2002). "Sie ernten beide die Belohnungen." Brettspiele, sagt sie, sind eine großartige Möglichkeit, sich zu vernetzen. "Es ist Beziehungsaufbau. Kinder lernen, wie man gewinnt und wie man verliert. Es ist analog zum Leben." Wählen Sie Spiele, die weniger wettbewerbsfähig sind, wie Chutes and Ladders und Candyland, für Kinder, die möglicherweise Probleme beim Verlieren haben. Ältere Kinder mögen Trouble, Kerplunk und Uno. Sue Bowen spielt mit Sohn Jimmy das Yu-Gi-Oh-Kartenspiel. "Er hat mir beigebracht, wie man spielt und welche Strategie hinter dem Spiel steckt", sagt sie.

Untersuchungen haben ergeben, dass es eine wunderbare Möglichkeit ist, Zeit miteinander zu verbringen, wenn man ein gemeinsames Interesse entwickeln kann, sagt Niven. "Die Erwartungen sind offen und frei. Sie sprechen über ernste oder alberne Dinge und Sie sind nur zusammen. Jede Aktivität wie ein Spiel, das Ihnen offene Zeit bietet, ist eine sehr positive Sache."

5. Erstellen Sie neue Rituale zur Schlafenszeit für Jugendliche.

"Wenn Kinder älter werden, ist es wichtig, neue altersgerechte Rituale zu entwickeln, damit der Tag ein schönes Ende findet", sagt Doe. Als Jimmy jung war, las Sue ihm immer vor, bevor er einschlief. Jetzt, wo er die Harry-Potter-Serie mag, liest sie auch die Bücher und spricht mit ihrem Sohn vor dem Schlafengehen darüber.

"Es ist eine Art, uns zusammenzuhalten", sagt Sue. "Wir diskutieren die Handlung und die Charaktere." Jane Turner Michael und ihr Ehemann Nick haben eine besondere Beziehung zu den Teenagern Elyssa, Adam und Christopher. "Wir essen zusammen zu Abend und dann gehen alle in eine andere Richtung, um sich zu treffen und Hausaufgaben zu machen", sagt Jane. "Um 9:30 versammeln wir uns wieder in der Küche, schließen uns wieder an und essen einen Snack. Sobald sie im Bett sind, gehe ich hinein, küsse sie, sage ihnen, dass ich sie liebe und dass ich hoffe, dass sie gut schlafen . "

Viele Teenager lieben Hand-, Fuß- und Rückenmassagen. "Sie werden Ihnen 20 Minuten lang gehören", sagt Ellison. Es ist auch eine Möglichkeit, in Verbindung zu bleiben. "Wir denken, Teenager wollen nicht berührt werden", sagt Doe. "Aber sie können sich von uns verlassen fühlen, wenn sich ihr Körper verändert."

6. Holen Sie die Erinnerungsstücke heraus.

"Untersuchungen haben gezeigt, dass wir die Bindung zwischen Familienmitgliedern stärken, wenn wir Familiengeschichte teilen", sagt Niven. "Kinder sehnen sich danach, dazu zu gehören", sagt Doe. "Wenn sie sich als Teil des Stammes fühlen, fühlen sie sich sicher und glücklich. Sie müssen auch nicht nach draußen gehen und Verbindungen suchen, die möglicherweise ungesund sind." Das Anschließen muss nicht kompliziert sein. "Wenn Sie keine Zeit haben, Sammelalben anzufertigen", sagt Gahrmann, "legen Sie die Fotos einfach in ein Album, um sie zu ordnen, oder katalogisieren Sie sie in einem Schuhkarton." Auf diese Weise können Sie Ihren Familienurlaub noch einmal Revue passieren lassen und gemeinsam schöne Erinnerungen wieder aufleben lassen.

7. Eröffne einen sprechenden Stock für deinen eigenen Stamm.

Bei indianischen Stämmen wurde ein sprechender Stab verwendet, um Versammlungen zu ordnen. Die Verwendung von One kann Familiensitzungen Struktur und Ordnung verleihen und Eltern stärken, die das Gefühl haben, dass ihre Kinder nicht zuhören und Kinder, die sich nicht gehört fühlen.

"Das Grundprinzip ist es, mit Freundlichkeit und Respekt miteinander umzugehen, indem ein Umfeld geschaffen wird, das dies unterstützt", sagt Gahrmann. Anstelle eines Stocks kann es sich bei dem fraglichen Objekt um einen Stein oder sogar einen Hut handeln oder um eine visuelle Erinnerung daran, dass jeder, der das Objekt besitzt, die Möglichkeit hat, ohne die Gefahr einer Unterbrechung zu sprechen. Es hilft Kindern zu verstehen, dass sie den Sprecher respektieren und warten müssen, bis sie an der Reihe sind. Wenn sich Kinder an das Konzept gewöhnen, werden Sie feststellen, dass Sie mit der Zeit überhaupt keinen Redestab brauchen.

Niven stimmt zu und sagt: "Anstatt anzunehmen, was ein Familienmitglied denkt, geben Sie ihm die Chance, es Ihnen zu sagen." Das ist wichtiger als Sie vielleicht denken. "Glückliche Familien sind offen für individuelle Unterschiede. Sie sorgen für einen Komfort und eine Beständigkeit der Unterstützung, die ein Leben lang anhält", sagt er.

Chrystle Fiedler ist freiberuflicher Schriftsteller und lebt in New York.

Ursprünglich veröffentlicht im Better Homes & Gardens Magazine, Oktober 2004.