Schwindelsignale: Schwindel loswerden

Schwindel ist ein häufiges Symptom, das schwer zu diagnostizieren und schwer zu schütteln ist. Wir helfen Ihnen, aus dem Schleudergang herauszukommen.

Es traf Patty Ford eines Tages aus heiterem Himmel, als sie bei der Arbeit war. Der damals 31-jährige Ford und eine vielbeschäftigte Anwältin in Washington, DC, verspürten ein wirbelndes Gefühl, als wäre sie auf einem Karussell. "Ich war plötzlich sehr unsicher", erinnert sie sich. "Ich dachte, ich könnte von meinem Stuhl fallen. Es war beängstigend - ich hatte Angst, einen Schlaganfall zu bekommen."

Das Gefühl ließ nicht nach, auch wenn sie sich hinlegte und die Augen schloss. Ihr Internist diagnostizierte eine Ohrenentzündung. Als die Behandlung nicht erfolgreich war, überwies er sie an einen Hals-Nasen-Ohren-Arzt, der ihrerseits einen Neurologen empfahl. "Nachdem er einige Tests durchgeführt hatte, schlug dieser Arzt nachdrücklich vor, dass es psychosomatisch sei", erinnert sie sich.

Ford, jetzt 45, kaufte es nicht: "Ich hatte nie Zweifel, dass etwas physikalisch nicht stimmte. Ich war unsicher auf den Füßen. Ich fühlte mich unsicher beim Fahren. Es war sehr frustrierend und ärgerlich."

Schwindel ist ein häufiges Symptom, das Patienten und Ärzte häufig verwirrt. Im Jahr 2006 besuchten Amerikaner schätzungsweise 7,8 Millionen Ärzte, Notaufnahmen und Krankenhausambulanzen wegen Schwindelgefühls. Frauen machten etwa 60 Prozent dieser Besuche aus, aber uns allen, Männern und Frauen, wird mit zunehmendem Alter mit größerer Wahrscheinlichkeit schwindelig. Die Ursachen können so einfach sein, dass Sie zu schnell aufstehen oder ein neues Medikament einnehmen. Manchmal kann Schwindelgefühl jedoch auf eine ernstere Störung hinweisen. Wir haben die Experten gefragt, was zu tun ist, wenn Ihre Welt plötzlich aus dem Ruder läuft.

Gelegentlich wird uns fast allen schwindelig, und das ist normalerweise keine große Sache. "Jeder kann es bekommen, besonders wenn Ihr Blutdruck niedrig ist", sagt Dr. Robert Baloh, Direktor des Neuro-Otologie-Programms am Ronald Reagan UCLA Medical Center. "Wenn Sie nach längerem Sitzen aufspringen, muss Ihr Herz viel Blut nach oben pumpen. Infolgedessen kann der Blutfluss zu Ihrem Gehirn kurzzeitig sinken."

Wenn Ihnen schwindelig ist und Sie an einer Erkältung oder Grippe leiden, ist Ihre Krankheit die wahrscheinlichste Erklärung. Wenn nicht, überlegen Sie zunächst, was Sie an diesem Tag gegessen haben oder nicht. "Die Leute haben zwei Donuts zum Frühstück, trinken eine Tasse Kaffee und können nicht verstehen, warum sie danach benommen sind", sagt Richard Gans, PhD, Geschäftsführer des American Institute of Balance in Largo, Florida. "Es ist, weil ihr Blutzuckerspiegel nach dem plötzlichen Anstieg zusammenbricht." Denken Sie auch an Ihre Flüssigkeitsaufnahme: Wenn Sie dehydriert sind, kann Ihr Blutdruck sinken und Sie werden möglicherweise benommen.

Auch die Einnahme neuer Medikamente ist ein häufiger Täter. Schwindel ist die erste oder zweite Nebenwirkung vieler Medikamente. "Wir fragen Patienten, wann der Schwindel einsetzt, und oft stellt sich heraus, dass sie Rezepte geändert oder mit der Einnahme eines rezeptfreien Arzneimittels oder sogar einer Ergänzung begonnen haben", sagt Dr. Gans. "Sie haben die beiden einfach nicht zusammengefügt." Selbst eine Änderung der Brillenverordnung kann Sie aus dem Gleichgewicht bringen.

Rufen Sie Ihren Arzt an

Wenn unerklärlicher Schwindel länger als ein paar Minuten anhält oder regelmäßig über einen Zeitraum von einigen Stunden oder Tagen auftritt, sollten Sie sich an Ihren Arzt wenden, sagt Dr. die Johns Hopkins University School of Medicine. Obwohl es unwahrscheinlich ist, besteht eine geringe Wahrscheinlichkeit, dass Sie Herzprobleme, einen Schlaganfall oder eine vorübergehende ischämische Attacke (eine Art Mini-Schlaganfall) haben.

Schwindel kann auch ein frühes Symptom für Grunderkrankungen sein. Schilddrüsenerkrankungen, Multiple Sklerose, Diabetes, Bluthochdruck, Anämie, Panikattacken und sogar Depressionen sind nur einige der Erkrankungen, die Schwindel auslösen können. Migräne kann es auch verursachen, selbst wenn Sie tatsächlich keine Kopfschmerzen haben.

Schwindel deutet manchmal auf Probleme mit dem Vestibular- oder Innenohrsystem des Körpers hin, das das Gleichgewicht steuert und auch Ihre Sehkraft beeinträchtigen kann. Vestibuläre Probleme können nach einer Hirnverletzung auftreten, durch ein Virus verursacht werden oder einfach auftreten, wenn Sie älter werden.

Der erste Ausgangspunkt ist Ihr Hausarzt, der in der Regel die weniger schwerwiegenden Ursachen für Schwindel diagnostizieren kann. "Hausärzte sehen viel Schwindel und können das meiste davon ziemlich gut behandeln", sagt Dr. Zee. Eine 1993 im Archiv für Familienmedizin durchgeführte Studie ergab, dass etwa 75 Prozent derjenigen, die wegen Schwindel einen Arzt aufsuchten, innerhalb von drei Monaten beschwerdefrei waren, entweder aufgrund einer Behandlung oder weil sich der Schwindel von selbst besserte.

Seien Sie genau, wenn Sie Ihre Symptome beschreiben, um Ihrem Arzt zu helfen. "Menschen verwenden den Begriff" schwindlig ", um alle möglichen Dinge zu bezeichnen", sagt Dr. Zee. "Für einige ist es das Gefühl, dass sie in Ohnmacht fallen könnten. Für andere ist es ein Gefühl der Unausgeglichenheit oder des Spinnens. Einige Leute sagen sogar, dass sie sich schwindelig fühlen, wenn sie ängstlich, ängstlich oder verärgert sind."

Betrachten Sie einen Spezialisten

In einigen Fällen kann Ihr Hausarzt möglicherweise nicht herausfinden, was nicht stimmt. Gib nicht auf. "Chronischer Schwindel kann mindestens so schlimm sein wie chronische Schmerzen, wenn es darum geht, was er den Menschen physisch und psychisch antut", sagt Dr. Arbeit und Forschung über Schwindel. "Es kann extrem anstrengend und frustrierend sein - wie der Versuch, in Ihrem Büro zu arbeiten, wenn oben ein Mann mit einem Presslufthammer sitzt."

Seien Sie beharrlich, wenn Sie Hilfe benötigen, sagt Helen Cohen, stellvertretende Direktorin des Zentrums für Gleichgewichtsstörungen am Baylor College of Medicine. "Wenn der Behandlungsplan, den Ihr Arzt Ihnen gegeben hat, nach ein paar Wochen nicht funktioniert hat, rufen Sie zurück und fragen Sie: 'Wie lange soll ich warten?'", Sagt sie. "Wenn Sie das Gefühl haben, dass Ihr Arzt nicht hilft, bitten Sie um eine Überweisung." Sie können sich auch an das nächstgelegene Lehrkrankenhaus wenden, um herauszufinden, ob dort Schwindel oder Gleichgewichtsstörungen vorliegen.

Bilde dich

Beachten Sie, dass einige Spezialisten in Bezug auf diagnostische Tests auf Schwindelgefühle möglicherweise nicht auf dem neuesten Stand sind. Und die meisten Ärzte verfügen nicht über die hoch entwickelten Geräte - Infrarotbrillen, Drehstühle, Elektrodentests und mehr -, mit denen Schwindelspezialisten wie Dr. Cohen bei der Identifizierung bestimmter Erkrankungen helfen. "Mir wurde gesagt, dass sie zu fünf, sechs oder sieben Ärzten gegangen sind, bevor sie zu mir überwiesen wurden", sagt sie.

Ärzte sind sich manchmal auch der Behandlungsmöglichkeiten für chronisch schwindlige Menschen nicht bewusst. Zum Beispiel gibt es eine Technik, die eine der häufigsten Ursachen für Schwindel, den gutartigen paroxysmalen Positionsschwindel (BPPV), bei bis zu 95 Prozent der Patienten wirksam heilt. Das Verfahren, das als Umpositionieren des Kanals bezeichnet wird, ist ein einfaches, praktisches Manöver, das es seit fast 30 Jahren gibt. Eine 2007 im Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry veröffentlichte Studie ergab jedoch, dass nur 8 Prozent der BPPV-Patienten eine wirksame Behandlung erhielten.

Leider gibt es keine so einfache Antwort auf chronischen Schwindel. Patty Ford, die Anwältin in Washington, konsultierte mehr als ein Dutzend Ärzte, darunter einen Kardiologen, einen Augenarzt und einen zweiten HNO-Arzt, der eine Innenohroperation empfahl. Der Eingriff war nicht nur schmerzhaft, sondern löste auch nicht ihren Schwindel auf. Es dauerte ein Jahr, bis sie ihren Weg zu Dr. Zee bei Johns Hopkins fand, der eine seltene Störung diagnostizierte: das Mal-de-Debarquement-Syndrom, ein französischer Begriff, der im Grunde bedeutet, dass Sie das Gefühl haben, von einem Boot zu steigen. Es klingt normalerweise von selbst ab, obwohl es bei einigen Patienten bestehen bleiben kann. Ford nimmt niedrige Dosen von zwei Medikamenten (Clonazepam und Fluvoxamin) ein, um ihren Schwindel unter Kontrolle zu halten. Sie fühle immer noch ein gewisses Schaukelgefühl und werde leicht müde. Aber sie glaubt, die schlechten Zeiten längst hinter sich gelassen zu haben. "Das ist jetzt meine neue Normalität", sagt sie.

Wie Ford herausfand, bedeutet der Umgang mit chronischem Schwindel nicht unbedingt, ihn vollständig zu beseitigen, aber es gibt fast immer etwas, das ihn verbessert. Und wenn Schwindel aufgrund eines beschädigten Vestibularsystems auftritt, gibt es eine Art von Therapie - die vestibuläre Rehabilitation - die dem Gehirn dabei helfen kann, wieder zu lernen, wie man den Körper im Gleichgewicht hält. Die Anwendung der gleichen Prinzipien, die es Eisläufern ermöglichen, schöne Drehungen auszuführen, ohne dass Schwindelgefühle auftreten, kann die Symptome größtenteils verschwinden lassen.

Gib nicht auf

Zwar gibt es oft Einschränkungen, wie gut Schwindel diagnostiziert und behandelt wird, aber es kann sich wirklich lohnen, Ihre Optionen zu verfolgen. Als Rebecca Meritt, 60, eine Ölraffineriearbeiterin aus Houston, vor zweieinhalb Jahren von der Leiter fiel und sich den Kopf schlug, wachte sie mit Schwindel auf. Die Neurologin, die Meritt sah, bevor sie das Krankenhaus verließ, war unverbindlich. "Er sagte: 'Vielleicht geht es dir besser, vielleicht auch nicht. Wir wissen es einfach nicht", erinnert sich Meritt. "Wenn dies der Chef der Neurochirurgie in einem großen staatlichen Krankenhaus ist und Ihnen sagt, dass er es nicht weiß, dann bringt es Sie dazu, nach Hause zu gehen und zu weinen."

Meritts Schwindel hielt monatelang an. "Ich konnte nicht staubsaugen, meine Schuhe binden oder mich anziehen, ohne mir schlecht zu werden", sagt sie. "Wenn ich im Lebensmittelgeschäft zum obersten Regal aufsah oder mich zum untersten bückte, stolperte ich und fing an zu fallen, sodass ich nur Dinge im mittleren Regal kaufen konnte."

Schließlich wurde Meritt von einer Krankenschwester, die ihr von ihrem Arbeitgeber zugewiesen worden war, an Dr. Cohen überwiesen, der sie wegen BPPV behandelte und das Verfahren zur Neupositionierung des Kanals durchführte. Nach nur drei Behandlungen fühlte sie sich wieder normal. "Ich ging zum Lebensmittelladen, um zu testen, ob es nur meine Einbildung war, und ging den Gang entlang und schaute auf das oberste Regal", sagt sie. Sicher genug, kein Stolpern, kein Schwindel. "Es war, als wäre man wieder ein Kind und man hat ein Geburtstagsgeschenk bekommen", sagt sie. Nur besser: Meritt hatte ihr Leben zurück.

Für mehr Informationen

  • Vestibular Disorders Association (800-837-8428 oder vestibular.org)
  • Amerikanische Akademie für Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde (703-836-4444, entnet.org): Überweisungen an Otologen und Neurotologen, die Gleichgewichtsstörungen behandeln können
  • Dizzytimes.com: Online-Schwindel-Selbsthilfegruppe