Möchten Sie Ihren Hund glücklicher machen? Lass ihn schnüffeln, sagt die Wissenschaft

Hunde müssen auch an den Rosen riechen! Eine neue Studie hat ergeben, dass Hunde umso glücklicher sind, je mehr Zeit sie haben, ihre Nasen zu trainieren.

Es gibt viele Möglichkeiten, wie Hundebesitzer versuchen, ihre Haustiere bei Laune zu halten. Aber während ein neues Stofftier-Spielzeug sicherlich helfen kann - was könnte mehr Spaß machen, als etwas Süßes in tausend winzige Fetzen zu reißen? -, zeigen neue Untersuchungen, dass es eine nützliche Aktivität gibt, die Hundebesitzer übersehen könnten: Schnüffeln.

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Der Geruchssinn eines Hundes ist schätzungsweise 10.000-mal stärker als der unsere. Gerüche sind, wie Hunde die Welt interpretieren, genauso wie Vision für den Menschen. Eine neue Studie der Hundeverhaltensexperten Charlotte Duranton und Alexandra Horowitz zeigt jedoch, dass Hunde trotz ihres freien Geistes nicht genau frei sind, zu tun, was sie wollen, wann immer sie wollen. In gewissem Sinne, so argumentieren die Forscher, sind sie „gefangene Tiere“ und können ihren Instinkt nicht immer ausüben. Je nach Rasse möchten Hunde möglicherweise jagen, treiben, rennen, holen, graben oder verfolgen, Instinkte, die meist brachliegen, während der Hund zu Hause herumhängt. Die Besitzer bemühen sich, Hunde auf diese Instinkte einwirken zu lassen, aber das ist nicht immer möglich.

Die Forscher wollten herausfinden, ob die Ausübung eines fundamentalen Instinkts - investigatives Schnüffeln oder "olfaktorisches Futtersuchen" - die Stimmung eines Hundes beeinflussen könnte. Die Art und Weise, wie sie die Stimmung des Hundetesters einschätzten, ist ziemlich klug. Sie stellten zwei Schüsseln in einiger Entfernung auf und brachten den Hunden bei, zu verstehen, dass in einer Schüssel immer Futter war und in der anderen nie. Dann stellten sie eine neue Schüssel in gleichem Abstand von diesen beiden Schüsseln heraus und maßen die Zeit ab, die der Hund brauchte, um sich ihr zu nähern. Die Forscher schlussfolgerten, dass ein schnellerer Ansatz Optimismus bedeutet (der Hund glaubt, dass sich möglicherweise Futter in der Schüssel befindet).

Diese Studie nahm eine zweiwöchige Pause, aber beauftragte die Hunde mit Hausaufgaben. Einige erhielten eine Grundausbildung in Gehorsamkeit (welche Hunde wirklich mögen; sie wollen arbeiten), und die anderen Hunde erhielten eine Ausbildung in Nasenarbeit. Nasenarbeit ist eine immer beliebter werdende Form des Trainings, bei der Hunde ihren Geruchssinn einsetzen, um bestimmte Düfte zu finden und zu erkennen (Birke, Anis und Gewürznelke sind beliebt) und dann Aufgaben zu erledigen, die darauf basieren, diese Düfte zu finden.

Die Kontrollgruppe hatte nach der zweiwöchigen Pause keine Änderung bei diesen Optimismus-Tests, aber die Hunde, die als Hausaufgaben Nasenarbeit geleistet hatten, näherten sich der mysteriösen Fressnapf viel schneller als zuvor - was laut den Forschern darauf hinweist, dass sie glücklicher sind.

Wenn Sie das nächste Mal zusammen spazieren gehen, lassen Sie Ihr Hündchen Zeit zum Schnüffeln. Es ist gut für seine Stimmung!