16 Nachdenkliche Möglichkeiten, einer geliebten Frau mit Brustkrebs zu helfen

Was würden Sie tun, wenn bei einer Freundin oder einem Familienmitglied Brustkrebs diagnostiziert würde? Zeigen Sie Ihre Unterstützung und heben Sie ihre Stimmung mit einer dieser bedeutungsvollen und wirkungsvollen Ideen.

Als Tambre Thompson, 47, eine Flötenlehrerin aus Concord, Kalifornien, im vergangenen Mai erfuhr, dass sie Brustkrebs hatte, traten ihre Geschwister sofort ein, um zu helfen. Aber sie war auch sehr berührt von der Unterstützung, die sie von ihren Freunden erhielt. "Sie brachten mich zu meinen Arztterminen, machten mein Geschirr, brachten Essen vorbei", sagt sie. "Aber meistens gaben sie mir das Gefühl, dass ich nicht einfach ganz untergehen würde."

Es besteht die Möglichkeit, dass bei jemandem, den Sie kennen, Brustkrebs diagnostiziert wird: Fast jede achte Frau wird an dieser Krankheit erkranken. Die erfreuliche Nachricht ist jedoch, dass Ärzte Brustkrebs besser früh erkennen und wirksamer behandeln können. Laut der Breast Cancer Research Foundation gibt es heute in den USA mehr als 3,5 Millionen Brustkrebsüberlebende. Und wie Tambre werden sich viele von ihnen auf ihre Freunde und Angehörigen verlassen, um Hilfe zu erhalten. Folgendes können Sie für jemanden tun, der sich in einer der häufigsten Situationen befindet.

Wie kann ich helfen? Das Mammogramm meiner Freundin ist abnormal und ihr Arzt möchte eine Biopsie durchführen.

Sei ein guter Zuhörer . "Die Nachricht, dass Sie möglicherweise Krebs haben, ist eine überwältigende Raserei ins Unbekannte, und Ungewissheit kann Angst erzeugen", erklärt Dr. Niki Barr, Psychotherapeutin in Dallas und Autorin von Emotional Wellness: Die andere Hälfte der Krebsbehandlung. "Es ist ein emotionaler Schock für alle Beteiligten."

Während Sie als Reaktion auf ihre Neuigkeiten möglicherweise einen eigenen Freak-out haben, ist eines der wichtigsten Dinge, die Sie an diesem Punkt tun können, Ruhe zu bewahren, Dinge herauszufühlen und Ihrem Freund das Stichwort abzunehmen. "Manche Menschen möchten von Anfang an viele Ratschläge und Hilfe", sagt Barr. "Andere suchen einfach nach einem Resonanzboden."

Freiwillig, ihre Sekretärin zu sein . "Es ist sehr schwierig, Informationen zu verarbeiten, wenn Sie von Emotionen überwältigt sind", sagt Dr. Joanne Buzaglo, Vizepräsidentin für Forschung und Ausbildung der Cancer Support Community, einer gemeinnützigen Organisation, die Patienten und ihren Angehörigen soziale und emotionale Unterstützung bietet Einsen. Wenn sich Ihre Freundin vor der Biopsie mit ihrem Arzt trifft, bieten Sie an, mitzumachen und sich Notizen zu machen. Oder arbeiten Sie freiwillig online, um Informationen zu erhalten. "Oft wollen die Leute nicht selbst recherchieren, weil sie Angst haben, was sie lernen könnten", sagt Buzaglo. Auch wenn es nicht um Ihre eigene Gesundheit geht, kann es einfacher sein, die Krankheit und die Behandlungsmöglichkeiten kennenzulernen und sie Ihrem Freund auf eine Weise zu erklären, die er verarbeiten kann.

Ein paar gute Seiten, die Sie sich ansehen sollten: das National Cancer Institute, die American Cancer Society, die Zentren für Krankheitskontrolle und Prävention, die Breast Cancer Research Foundation und die Cancer Support Community.

Erziehe dich . Lesen Sie beim Sammeln von Informationen nach, um auch die Situation zu verstehen. Beachten Sie, dass eine abnormale Mammographie weit von einer Diagnose entfernt ist. Jüngere Frauen sind anfälliger für Fehlalarme. Höchstwahrscheinlich wird der Arzt eine weitere Screening-Runde anordnen, einschließlich Ultraschall (mit Schallwellen wird ein Bild des Brustgewebes erstellt) oder MRT (mit Magneten, Radiowellen und einem Computer wird ein sehr detailliertes Bild erstellt) die Brust). Möglicherweise kann der Radiologe gleichzeitig mit einer MRT oder einem Sonogramm eine Biopsie mit einer speziellen Nadel durchführen, oder es ist eine chirurgische Biopsie erforderlich.

Hilf ihr durch die Wartezeit . Das vier- bis siebentägige Warten auf ein Biopsieergebnis kann sich quälend lang anfühlen. "Es ist eine Zeit wie diese, in der Freunde und Familie einen großen Einfluss haben", sagt Dr. Lidia Schapira, eine Onkologin für Brustkrebs am Massachusetts General Hospital in Boston. Ablenkungen können helfen - sie ins Kino oder zum Mittagessen bringen - aber keine Angst davor haben, ihre Gefühle zu bestätigen. "Das Beste, was Sie tun können, ist ihr zu sagen, dass Sie bereitstehen, um zuzuhören und auf jede erdenkliche Weise zu helfen, unabhängig von den Ergebnissen", sagt Schapira.

Wie kann ich helfen? Meine Schwägerin hat Brustkrebs.

Mobilisieren Sie ihr Netzwerk . Die Unterstützung, die sie benötigt, hängt stark von ihrer Persönlichkeit, aber auch von ihrem Behandlungsplan ab. Patienten, die sich einer Lumpektomie (Operation zur Entfernung des Krebsgewebes) unterziehen, gefolgt von einer Bestrahlung und einer Hormontherapie, leiden möglicherweise unter etwas Müdigkeit und Schmerzen, aber die Krankheit ist nach Ansicht von Schapira in der Regel besser zu bewältigen.

Diejenigen, die eine Chemotherapie und / oder eine radikalere Operation wie eine Mastektomie benötigen, haben häufig eine viel größere Störung in ihrem Leben. In jedem Fall wird sie wahrscheinlich mit Fragen und Bedenken überflutet sein, die alle überwältigend sein können, sagt Julie Silver, MD, Fachärztin für Krebsrehabilitation an der Harvard Medical School und Herausgeberin von What Helped Get Me Durch: Krebsüberlebende teilen Weisheit und Hoffnung. Beauftragen Sie jemanden aus dem Pool der Angehörigen, um die Leute über ihren Zustand zu informieren, und beauftragen Sie eine andere Person, die die Organisation bestimmter Dinge übernimmt, die Ihre Schwägerin möglicherweise benötigt, beispielsweise Fahrten zu Arztterminen.

Auf Websites wie caringbridge.org, carepages.com und mylifeline.org können Sie ein Online-Support-Netzwerk einrichten, in dem Freunde und Familienmitglieder Updates erhalten, sich freiwillig für Mahlzeiten melden oder anderen täglichen Bedarf decken können, beispielsweise die Abholung der Kinder von Fußballtraining oder einen Lebensmittelladen betreiben. "Es ist eine großartige Möglichkeit, die Menschen auf dem Laufenden zu halten, damit der Patient nicht immer wieder dieselben Fragen beantworten oder 12 Thunfischaufläufe auf einmal erhalten muss", sagt Letty Cottin Pogrebin, Autor von How to be a Friend to a Friend Who's Krank.

Spenden Sie für ihre Sache . Als Jenny Hs beste Freundin, Caney, erfuhr, dass sie Brustkrebs hatte, fragten ihre College-Freunde, die nicht in der Nähe wohnten, was sie tun könnten. Sie gründeten schnell einen Fonds, um einen Beitrag zu Caneys Fürsorge zu leisten und halfen dabei, alles zu bezahlen, von einer neuen Perücke über hübsche Schals bis hin zu Zeitschriftenabonnements und Geschenkkarten für Restaurants. "Ein Fonds zu haben bedeutete, dass alle ihre Freunde Kontakt aufnehmen und etwas bewirken konnten", sagt Jenny.

Biete an, ihr Trainingspartner zu sein . Bewegung kann während der Behandlung enorm hilfreich sein: Untersuchungen haben gezeigt, dass mäßige Aktivität dazu beitragen kann, Müdigkeit und Angst zu reduzieren und Immunität und Selbstwertgefühl zu stärken. Andere Untersuchungen haben gezeigt, dass Frauen, die nach der Diagnose Brustkrebs körperlich aktiv waren, fast das halbe Risiko hatten, an der Krankheit zu sterben. Planen Sie einen morgendlichen oder nachmittäglichen Spaziergang (und wenn Sie bemerken, dass Ihre Freundin nachlässt, sagen Sie ihr, dass Sie diejenige sind, die müde ist und eine Pause braucht).

Helfen Sie ihr auch dabei, Stress abzubauen, indem Sie gemeinsam eine einfache Atemtechnik üben: Stellen Sie sich vor, Sie folgen einem Dreieck mit Ihrem Atem. Atme langsam auf der linken Seite ein, langsam auf der rechten Seite aus und mache dann eine kurze Pause, bis vier am unteren Rand.

Machen Sie ein Chemo-Kit . Chemotherapie kann sowohl physisch als auch emotional einen unglaublichen Tribut fordern. Ein paar einfache Dinge - was Therapeut Barr "eine emotionale Werkzeugkiste" nennt - können helfen, den Stress abzubauen und Ihre Freundin wissen zu lassen, dass sie nicht allein ist. Zu den Artikeln gehören ein Tagebuch, in dem Medikamente oder Fragen an den Arzt aufgezeichnet werden, ein Buch mit inspirierenden Zitaten oder einfach etwas, das sie aufbewahren kann, wie ein glatter Stein. "Es kann alles Beruhigende und Meditative sein", sagt Barr.

Tambre wurde von einer Steppdecke getröstet, die von einem Freund hergestellt worden war, und verbrachte Stunden damit, eine Collage zu betrachten, die ein anderer Freund gekauft hatte, um Kraft und Inspiration zu sammeln. "Diese persönlichen Dinge haben wirklich viel dazu beigetragen, meine Stimmung aufrechtzuerhalten", erinnert sie sich. Jenny würde eine Tüte Nachbehandlungs-Goodies im Haus ihrer Freundin zurücklassen, um ihr etwas zu geben, auf das sie sich freuen konnte. "Ein Korb enthielt DVDs und Popcorn, damit die Kinder einen Filmabend mit Mama verbringen können", sagt sie. "Ein anderes Mal haben wir Lipgloss und einen Geschenkgutschein hinterlassen, um bequeme Kleidung zu kaufen. Wir wollten, dass sie weiß, dass wir an sie denken."

Sei ihre Flügelfrau . Irgendwann muss Ihr Freund möglicherweise mit anderen Personen sprechen, die sich in ähnlichen Situationen befinden. Krebsunterstützungsgruppen können helfen, aber sie können auch einschüchternd sein. Bieten Sie ihr an, sie zu begleiten, damit sie nicht alleine hereinkommt, und geben Sie ihr dann den Raum, neue Verbindungen zu knüpfen. "Mit Leuten zu sprechen, die sich mit dem identifizieren, was ich durchmache, ist eine ganz andere Art der Kommunikation, die ich mit meinen Freunden wirklich nicht haben kann", sagt Tambre.

Wie kann ich helfen? Meine beste Freundin hat gerade die Nachricht bekommen, dass sie krebsfrei ist.

Bleiben Sie in Verbindung . Es gibt nichts Besseres als gute Nachrichten zu hören, aber nach der anfänglichen Erleichterung muss Ihr Freund Sie immer noch einchecken. "Wenn Sie die Behandlung durchlaufen, haben Sie einen konkreten Aktionsplan und Sie haben ein medizinisches Support-Team vor Ort Halte dich auf dem Laufenden ", sagt Buzaglo. "Aber wenn das vorbei ist, werden die Menschen oft von Unsicherheit und Angst überschwemmt." Planen Sie einen wöchentlichen Check-in - einen Anruf, Mittag- und Abendessen -, damit sie weiß, dass Sie immer noch an sie denken.

Und denken Sie daran, dass die Aussage, dass Sie "krebsfrei" sind, eine komplizierte Angelegenheit sein kann. "Manchmal sind wir ungenau, wenn wir Frauen sagen, dass sie wirklich geheilt sind", erklärt Schapira. Das medizinische Team könnte Ihrer Freundin sagen, dass sie krebsfrei ist, wenn sie keine Anzeichen mehr für die Krankheit findet. "Je nach Art des Brustkrebses besteht jedoch ein erhöhtes Risiko für ein Rezidiv von bis zu 25 Jahren", sagt Schapira. "Unsicherheit kann also eine ganze Weile bestehen."

Vermeiden Sie nicht das Tabu . Ihre Freundin möchte vielleicht nie wieder über ihren Krebs sprechen, oder sie möchte ständig über ihre Sorgen sprechen. In jedem Fall ist es wahrscheinlich nie weit von ihren Gedanken entfernt. Selbst wenn man ihr sagt, dass sie krebsfrei ist, nimmt Ihre Freundin möglicherweise Medikamente wie Tamoxifen oder ein ähnliches Medikament ein, um einen Rückfall zu verhindern. Wenn sie es anspricht, haben Sie keine Angst, ihre Bedenken zu besprechen, und versichern Sie ihr, dass sie alles tut, um gesund zu bleiben.

Sei geduldig "Die meisten Menschen sind bestrebt, zum normalen Leben zurückzukehren und das Wunder des Alltäglichen zu genießen und sich auf Filme, Politik, Sport, Essen oder Klatsch zu konzentrieren", sagt Pogrebin. "Je früher Sie die Dinge wieder aufnehmen können, die Ihre Freundschaft vor der Krankheit definiert haben, desto besser. Aber gleichzeitig sollten Sie mit gelegentlichem Rückfall einverstanden sein, wenn ein Freund sich müde oder depressiv fühlt."

Akzeptiere sie für das, was sie jetzt ist . "Krebs ist ein lebensveränderndes Ereignis, und die Dinge werden fast nie wieder normal", sagt Schapira. "Es kann Monate oder sogar Jahre dauern, bis sich eine Person erholt hat, und selbst dann sind sie möglicherweise nicht gleich - physisch oder emotional."

Dies war der Fall für Chandra Collins, 50, eine ganzheitliche Praktizierende aus Concord, Kalifornien, die im vergangenen Jahr erfahren hatte, dass sie Brustkrebs hatte. "Ich versuche, mehr Wertschätzung für meine Umgebung zu zeigen, und für einige meiner Freunde bin ich nicht die gleiche Person, die ich zuvor war", sagt sie. "Aber diejenigen, die mich am besten verstehen, sind immer da. Und genau darum geht es letztendlich bei guten Freunden."

Wie kann ich helfen? Ich kenne die Person nicht sehr gut.

Die Unterstützung eines engen Freundes ist eine natürliche erste Antwort, aber es könnte Ihnen unangenehm sein, jemanden anzusprechen, den Sie nicht so gut kennen - wie einen Kollegen, dessen Frau mit Metastasen zu kämpfen hat   Brustkrebs. Einige Ideen und Richtlinien, wie Sie helfen können:

Senden Sie eine Karte . "Dies ist eine einfache Möglichkeit, jemandem mitzuteilen, dass Sie über sie nachdenken", sagt Dr. Julie Silver, eine außerordentliche Professorin für Medizin an der Harvard Medical School, die vor einigen Jahren ihre eigene Brustkrebsdiagnose durchlief. "Und wenn Sie sich mehr engagieren möchten, ist es eine Gelegenheit, diese Tür zu öffnen."

Auf Nützliches zielen . "Anstatt Blumen zu verschicken, könnten Sie Ihre Bürokameraden dazu bringen, sich für einen Reinigungsservice oder eine Geschenkkarte für ein Restaurant oder ein Kino zu melden", sagt Pogrebin.

Respektieren Sie die Privatsphäre . Ihr Kollege hat möglicherweise Details über den Zustand seiner Frau mitgeteilt, damit Sie verstehen, warum er abgelenkt ist, und nicht, weil er möchte, dass die Informationen öffentlich sind. "Wenn Sie Zweifel haben, ob andere es wissen sollen, können Sie nichts sagen", sagt Pogrebin.