Schlafapnoe erkennen und behandeln

Experten-Tipps zur Erkennung des häufigen Schnarchens bei Schlafapnoe und Tipps zur Suche nach einer Behandlung.

Wenn Sie denken, dass es schlecht ist, neben einem industriellen Schnarcher zu schlafen, denken Sie an die Welt der Schlafapnoe.

Du schläfst leise neben deinem Partner, als seine Brust plötzlich aufhört, sich zu heben und zu senken. Die Stille wird mit einem explosiven Keuchen oder Schnauben unterbrochen, er wird unruhig und dann kehrt die normale Atmung - oder wahrscheinlicher das Schnarchen - zurück.

"Meine Frau konnte nicht mit mir im selben Zimmer schlafen", sagt Jim DeCastro, der Sheriff von Bristol County, Rhode Island, der an Schlafapnoe leidet. "Meine Mieter im zweiten Stock haben sich beschwert. Niemand kann es mehr ertragen."

Schlafapnoe ist mehr als nur lautes Schnarchen. Eine Person hört buchstäblich auf zu atmen, während sie schläft. Die Zunge oder andere Weichteile fallen zurück und kollabieren den Atemweg vollständig. In anderen Fällen ist der Atemweg nur teilweise verstopft und die Atmung ist sehr flach. In jedem Fall sinkt der Sauerstoffgehalt. Die Halsmuskeln ziehen sich zusammen, während die Person um das Atmen kämpft. Er schnappt nach Luft oder stößt ein Schnauben aus, während Luft durch den jetzt offenen Hals strömt. Der Sauerstoffgehalt normalisiert sich wieder und die Person schläft wieder ein.

Dieser Zyklus kann Dutzende Male pro Stunde wiederholt werden. Schnauben und Schnarchen werden zu einer solchen Routine, die meisten Menschen haben keine Erinnerung an ihren krampfhaften Atemzyklus. Andere erinnern sich vielleicht an eine unruhige Nacht oder ein plötzliches Erwachen.

Die meisten Menschen mit obstruktiver Schlafapnoe hören für 10 bis 40 Sekunden auf zu atmen. Einige hören mehrmals auf zu atmen, bis zu 500 Mal pro Nacht. Martin Scharf, Ph.D., Direktor des Tri-State Sleep Disorders Center in Cincinnati, hat einen Mann behandelt, der die ganze Nacht über 144 Mal stündlich aufgehört hat zu atmen.

Wer ist gefährdet?

Wenn Sie alleine schlafen, werden Sie wahrscheinlich nicht wissen, dass Sie an Apnoe leiden, bis Symptome auftreten, die eine Weile dauern können. Wenn sich jemand darüber beschwert hat, dass Ihr Schnarchen wie ein Presslufthammer klingt, vermuten Sie eine Apnoe. Nicht alle Schnarcher haben Schlafapnoe, aber mehr als die Hälfte aller Schnarcher.

James Kiley, MD, Direktor des Nationalen Zentrums für Schlafstörungsforschung an den National Institutes of Health, sagt, dass Frauen das Problem normalerweise erkennen. "Oft passiert es nicht umgekehrt", sagt er, "weil Frauen möglicherweise nicht so intensiv schnarchen wie Männer, damit ihr männlicher Bettpartner nicht aufwacht."

Die Symptome können vage und subtil sein. Sie können sich tagsüber müde und schläfrig fühlen, auch nach einer vollen Nachtruhe. Bevor er Sheriff-Stellvertreter wurde, war Jim DeCastro Mechaniker und schlief auf den Autos ein, die er reparieren sollte, obwohl er 12 Stunden Schlaf hatte.

Apnoe kann mit Kopfschmerzen aufwachen. Sie fühlen sich gereizt, haben Gedächtnisschwierigkeiten und Konzentrationsprobleme. Viele Betroffene berichten von Depressionen, Impotenz oder einem Verlust des Sexualtriebs. Marlene Greene, eine Computerspezialistin in New York City, wurde wegen Depressionen behandelt, bis ein Schlaflabor feststellte, dass sie wirklich eine obstruktive Schlafapnoe hatte. Manche Menschen sind so erschöpft, dass sie am Steuer einschlafen. Bei Patienten mit Schlafapnoe ist die Wahrscheinlichkeit eines Autounfalls drei- bis siebenmal so hoch, sagt Dr. Allan Pack, Direktor des Penn Center for Sleep Disorders.

Jim schlief einmal vor dem Durchfahrtsfenster einer Bank ein, wurde verdächtigt, betrunken gefahren zu haben, und konnte sich dann nicht erinnern, wie er seinen Namen unterschreiben sollte.

Kragengröße zählt. Obstruktive Schlafapnoe tritt am häufigsten im mittleren Alter auf und betrifft eher Männer als Frauen. "Bei Männern im Alter von 30 bis 60 Jahren sind Asthma und Diabetes genauso häufig", sagt Dr. Richard Millman, Direktor des Schlafstörungszentrums am Rhode Island Hospital.

Ein großer Risikofaktor scheint Körperfett zu sein. 60 Prozent der Menschen mit Schlafapnoe sind übergewichtig. Dabei zählt nicht das Gewicht, sondern die Halsgröße. Bei Männern mit einem Halsumfang von 17 Zoll oder mehr (16 Zoll für Frauen) ist es wahrscheinlicher, dass die Atemwege beim Schlafen kollabieren. So ist jemand mit einem Doppelkinn oder viel Fett in der Taille.

Die Apnoe verschlimmert sich normalerweise mit zunehmendem Alter, da das Gewebe im Hals schlaffer wird und die Menschen an Gewicht zunehmen. Männer sind anfälliger, weil sie häufig kräftigere Halsgewebe haben und Fett in Bauch, Nacken und Schultern ansammeln - alles Faktoren für einen engeren Atemweg.

Es ist unklar, ob Apnoe durch Fettleibigkeit, übergroße Gewebe im Hals, einen dicken Hals, eine grundlegende Kieferstruktur oder eine Kombination verursacht wird, sagt Dr. Rafael Pelayo von der Stanford Sleep Clinic. Möglicherweise gibt es auch eine genetische Verbindung. Schnarchen ist in Familien verbreitet, und Verwandte von Apnoe-Betroffenen neigen eher zu Apnoe und flacher Atmung.

Die Herzverbindung. Wenn Sie aufhören zu atmen, reagiert Ihr Körper auf einen Kampf oder eine Flucht: Adrenalin wird freigesetzt und der Blutdruck steigt sprunghaft an. Nach wiederholten nächtlichen Bluthochdruckausbrüchen kann der Bluthochdruck tagsüber anhalten. Mit jeder Apnoe-Episode muss das Herz härter arbeiten. Das liegt daran, dass weniger Sauerstoff zum Herzen fließt. Die Sorge ist, dass Apnoe das Risiko für Herzinfarkt, Schlaganfall und Herzrhythmusstörungen erhöht.

Dr. Millman stellte fest, dass Männer mit Schlafapnoe mit größerer Wahrscheinlichkeit fettleibig sind, einen hohen Blutdruck und eine schlechte Blutzuckereinstellung aufweisen - alles Risiken für Herzkrankheiten - wenn auch nicht, wenn die Forscher Alter und Gewicht kontrollierten. Dr. Millman glaubt, dass Schlafapnoe keine Herzkrankheit verursacht, aber die zugrunde liegende Herzkrankheit verschlimmert.

"Wenn jemand an schwerer Apnoe und einer Erkrankung der Herzkranzgefäße leidet, kann der Stress durch Apnoe mit dem Schaufeln von starkem Schnee vergleichbar sein", sagt Dr. Millman. Dies liegt daran, dass der niedrige Sauerstoffgehalt einer Apnoe das Problem einer verminderten Blutversorgung des Herzens verstärkt. Eine nicht übergewichtige Person mit Apnoe, die keine Herzkrankheit hat, hätte kein erhöhtes Herzkrankheitsrisiko, solange sie keinen hohen Blutdruck hat.

Diagnose und Behandlung von Schlafapnoe

Bis vor kurzem diagnostizierten die meisten Hausärzte selten eine Apnoe oder waren mit deren Behandlung nicht vertraut. Schlafapnoe wurde erst 1965 offiziell definiert.

"Wenn Sie einem Arzt sagen, dass Sie tagsüber müde, müde und schläfrig sind, lacht er, weil er selbst unter Schlafmangel leidet", sagt Dr. Millman. "Es wird keine Schnickschnack wie Schmerzen in der Brust auslösen."

Wenn Sie oder Ihr Partner an einer Apnoe leiden, wenden Sie sich an Ihren Arzt. Er oder sie sollte Sie an einen Lungenspezialisten oder an einen Arzt für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde überweisen. Stellen Sie sicher, dass die Person auf Schlafstörungen und Schlafapnoe spezialisiert ist. Während der Untersuchung werden Ihre Nase, Ihr Hals und Ihr Kiefer untersucht. Sie und Ihr Partner werden gefragt, ob Sie schnarchen, nach Luft schnappen oder schnupfen, ob Sie Schlafgewohnheiten haben, ob Sie tagsüber müde sind oder ob Sie vor dem Fernseher einschlafen. Yosef Krespi, MD, Direktor für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde am St. Luke's-Roosevelt Hospital in New York, gibt seinen Patienten und ihren Bettpartnern einen achtseitigen Fragebogen.

Die einzig sichere Möglichkeit, eine Diagnose zu stellen und den Schweregrad zu bestimmen, besteht darin, ein oder zwei Nächte in einem Schlaflabor für eine polysomnographische Untersuchung zu verbringen. Techniker überwachen den Sauerstoffgehalt im Blut, die Herzfrequenz, die Temperatur, die Gehirnströme und die Häufigkeit von Atemstillständen.

Polysomnographie in einem Labor ist teuer (ca. 2.000 US-Dollar), wird jedoch häufig durch Versicherungen abgedeckt. Es gibt auch Hausüberwachungsgeräte zum halben Preis, aber die Versicherungsträger zahlen nicht immer. "Tragbare unbeaufsichtigte Tests sind nicht so empfindlich", sagt Dr. Pelayo. "Sie nehmen offensichtliche Apnoe wahr, aber nicht die milderen Sorten."

Möglichkeiten, das Schnarchen zum Schweigen zu bringen

Einfache Änderungen des Lebensstils können Ihnen dabei helfen, lautes Schnarchen zu unterdrücken. Vermeiden Sie Alkohol nach dem Abendessen und vermeiden Sie Beruhigungsmittel, die den Rachenmuskeltonus lockern, die Atmung unterdrücken und Apnoe wahrscheinlicher machen. Dr. Millman schlägt vor, dass Menschen mit verstopfter Nase einen abschwellenden oder nasalen Streifen wie Breathe Right verwenden, um den Nasengang zu öffnen. Einige Apnoe-Erkrankungen bessern sich, indem sie auf den Seiten und im Magen schlafen, anstatt auf dem Rücken. Das liegt daran, dass die Zunge zurückfällt, wenn eine Person auf dem Rücken liegt. Eine klassische Technik besteht darin, einen Tennisball in eine Socke zu stopfen und auf die Rückseite Ihres Nachthemdes zu schieben, damit Sie nicht auf den Rücken rollen.

Wenn du rauchst, hör auf. Rauchen kann das Halsgewebe anschwellen lassen, die Schleimbildung verstärken und den mit Apnoe einhergehenden niedrigen Sauerstoffgehalt verschlechtern. Abnehmen kann bei manchen Menschen Apnoe verschwinden lassen. Sogar ein Gewichtsverlust von 10 Prozent könnte die Häufigkeit von Episoden verringern. Zu diesem Zeitpunkt gibt es keine Pillen, die Schlafapnoe behandeln können.

Kontinuierlicher positiver Luftdruck (CPAP, ausgesprochen see-pap) ist laut Dr. Pack "der Goldstandard" für die Behandlung von Schlafapnoe. "Es kann Apnoe-Ereignisse bei jedem abschaffen, egal wie ernst", sagt er.

Patienten tragen eine Maske über der Nase, die Luft unter Druck in die Lunge befördert. Die Zwangsluft hält den Atemweg offen. Infolgedessen muss das Herz nicht so hart arbeiten, und der Blutdruck kann auf den Normalwert fallen.

Als Jim sein CPAP zum ersten Mal benutzte, habe er nach langer Zeit zum ersten Mal wieder gut geschlafen. "Jetzt weiß ich nicht, wann ich das letzte Mal ein Nickerchen gemacht habe", sagt er. Als Marlene anfing, ein CPAP zu benutzen, hörte sie auf, an ihrem Computer oder beim Besuch von Freunden einzuschlafen.

CPAP muss für den Rest Ihres Lebens jede Nacht getragen werden. Bei manchen Patienten kann die Maske unangenehm sein und bei manchen können Augen-, Nasen- oder Mundreizungen auftreten. Andere beschweren sich, dass es schwierig ist, gegen den hohen Luftdruck auszuatmen.

Eine weitere Alternative: Ein Zahnarzt kann Sie mit einem Mundgerät ausstatten, das Ihre Zunge und Ihren Kiefer neu positioniert, um sie nach vorne zu halten. Es funktioniert, weil sich die Zunge nach vorne bewegt, wenn Sie den Kiefer nach vorne ziehen.

"Diese Geräte sind nicht schlechter als ein Retainer und die Ergebnisse ähneln denen von CPAP", sagt Dr. Scharf. Das Problem ist, dass es 37 verschiedene Typen gibt, die unterschiedlich aussehen und funktionieren. Sie können kostspielig sein und Ihre Versicherungsgesellschaft übernimmt möglicherweise nicht die Kosten.

Chirurgie - die letzte Option. Operationen zur Erweiterung der Atemwege werden in der Regel erst durchgeführt, wenn alle anderen Optionen fehlgeschlagen sind. Die sogenannte Uvulopalatopharyngoplastik oder UPPP (UP3) reduziert die Größe der Uvula, des weichen Gaumens oder beider. Nur 50 Prozent der Apnoe-Patienten haben Erfolg mit dieser Technik. Es ist teuer, es gibt eine schmerzhafte Genesung und wie jede Operation birgt es Risiken.

"Sie wissen, dass Sie sich einer Operation unterzogen haben, wenn Patienten sagen, sie hätten wilde Träume. Bei schwerer Apnoe träumen die Patienten nicht", sagt Dr. Derek Lipman, Facharzt für Hals-, Nasen- und Ohrenheilkunde in Portland, Oregon.

Das neueste chirurgische Verfahren besteht darin, überschüssiges Gewebe mit einem Laser zu entfernen, der als laserunterstützte Uvulopalatoplastik oder LAUP bezeichnet wird. LAUP wurde ursprünglich entwickelt, um das Schnarchen zu beseitigen. Es handelt sich dabei um ein Büroverfahren, bei dem nur die Lokalanästhesie angewendet wird. Im Vergleich zu UP3 ist es mit einer schnelleren Wiederherstellung kostengünstiger und schmerzfreier. Auf der anderen Seite kann es mehrere Behandlungen erfordern. Und es ist umstritten.

"Die Sorge ist, die Person in eine stille Apnoe zu verwandeln", sagt Dr. Pack. Mit anderen Worten, die Presslufthammer-Soundeffekte sind weg, die Apnoe jedoch nicht. Der Erfolg hängt davon ab, wie sorgfältig die Patienten ausgewählt werden. "In besseren Studien, in denen die Auswahl akribisch ist, liegt die Erfolgsquote bei 80 Prozent", sagt Dr. Lipman.

Dr. Krespi, der über 1.200 Patienten mit diesem Verfahren behandelt hat, hat festgestellt, dass es bei milder Apnoe wirkt, wenn sich die Obstruktion im Gaumen (und in der Uvula) befindet. "Menschen mit mittelschwerer oder schwerer Apnoe, Übergewicht und Gewichtsverlust oder unkontrolliertem Bluthochdruck sind keine guten Kandidaten für eine Laseroperation", sagt er.

Experten sind sich einig, dass bei einer Operation eine postoperative Schlafstudie durchgeführt werden sollte, um festzustellen, wie Ihre Apnoe beeinflusst wurde.

Für mehr Informationen:

  • Die American Sleep Apnea Association, 1424 K Street NW, Suite 302 Washington, DC 20005, 202-293-3650.
  • Die amerikanische Akademie für Schlafmedizin, 6301 Bandel Road NW, Suite 101, Rochester, MN 55901, 507-287-6006.
  • Das Nationale Institut für Herz, Lunge und Blut, Informationszentrum, Postfach 30105, Bethesda, MD 20824-0105, 301-251-1222. Fragen Sie nach "Fakten über Schlafapnoe".

Schlafapnoe-Quiz

Geben Sie sich für jede Frage 1 Punkt für Nie, 2 für Sehr selten, 3 für Gelegentlich, 4 für Oft und 5 für Immer oder Fast Immer. Wenn Sie bei den meisten Fragen 4 oder mehr Punkte erzielen, haben Sie wahrscheinlich eine Schlafapnoe und sollten Ihren Arzt konsultieren.

1. Stört Ihr Schnarchen Ihren Bettpartner?

2. Schnarchen Sie in allen Schlafpositionen?

3. Hat Ihnen jemand gesagt, dass Sie zwischen dem Schnarchen für längere Zeit aufhören zu atmen?

4. Weckt Sie Ihr Schnarchen jemals plötzlich?

5. Sind Sie müde, wenn der Alarm losgeht?

6. Fällt es Ihnen schwer aufzustehen, wenn Sie aufwachen?

7. Bist du tagsüber müde?

8. Schläfst du vor dem Fernseher, im Kino oder in der Kirche ein?

9. Waren Sie schon einmal in einem Autounfall, weil Sie während der Fahrt eingeschlafen sind?

Angepasst von Schnarchen von A bis ZZZZ: Bewährte Heilmittel gegen das schlimmste Ärgernis der Nacht von Derek S. Lipman, MD (Spencer Press, 1996).