Teenager Vegging Out

Wie Sie Ihren vegetarischen Teenager unterstützen - und ernähren.

Karen Eck aus Boulder, Colorado, erinnert sich noch an den Tag, an dem sie mit ihrem Sohn Kyle unterwegs war, damals 14, als er sich zu ihr umdrehte und plötzlich herausplatzte: "Ich habe eine Entscheidung getroffen."

Für eine Sekunde geriet sie in Panik und fürchtete alle möglichen Szenarien. Aber dann sagte er sachlich: "Ich werde Vegetarier." Karen atmete erleichtert auf und dachte: "Puh, damit kann ich umgehen."

Mehr Eltern wie Karen haben es mit der Entscheidung ihrer Kinder zu tun, fleischlos zu werden.

Was kann ein Elternteil tun, wenn sein Kind beschließt, sich der halben Million anderer amerikanischer Teenager anzuschließen, die Vegetarier sind? Für den Anfang keine Panik. Oder zumindest nicht lange in Panik geraten. Vegetarier zu sein ist gesund, wenn Ihr Teenager es richtig macht.

Ist es mein Kochen?

Jugendliche werden aus verschiedenen Gründen vegetarisch, aber das Kochen ist selten der motivierende Faktor. Tiffany Wong aus Hayes, Kansas, war von ethischen Überzeugungen geprägt. "Ich habe mich mit Tierrechten und Umweltproblemen befasst und musste Stellung beziehen", sagt der 18-jährige Abiturient, der vor fünf Jahren Vegetarier geworden ist - keine leichte Aufgabe in einer kleinen Stadt in der Mitte von Rindfleisch Land. "Ich war die einzige Person in meiner High School von tausend Kindern, die kein Fleisch gegessen haben", sagt sie.

Ihre Mutter Pam, die in einem örtlichen Krankenhaus arbeitet, gibt zu, dass ihre anfängliche Reaktion nicht glücklich war. "Ich machte mir Sorgen um ihr Alter und die Möglichkeit einer Essstörung und ob sie es aus den richtigen Gründen tat", sagt sie. "Aber als ich sah, wie entschlossen Tiffany war, beschloss ich, es zu unterstützen, und jetzt versuche ich sogar, mich so zu ernähren."

Laut Amy Peck, einer eingetragenen Diätassistentin in Katonah, New York, ist die anfängliche Besorgnis eines Elternteils über eine Essstörung gelegentlich gerechtfertigt. Einige Teenager, besonders Mädchen, meiden Fleisch und Milchprodukte, weil sie es als Mast ansehen. Probleme können entstehen, wenn sie versuchen, mit Dingen wie Popcorn und Diätnatron zu überleben, anstatt diese Nahrungsmittel durch Nahrungsalternativen zu ersetzen.

"Jugendliche, die kein Interesse an Nahrungsmitteln haben oder nicht bereit sind, neue Proteinquellen zu untersuchen, sollten nach ihrer Motivation gefragt werden", sagt Peck.

Rund um das Wong-Haus kocht Tiffany hauptsächlich selbst und bereitet vegetarische Gerichte für Schul- und Familienfeiern zu. Sie hat sogar ihren kleinen Bruder, der davon spricht, Hot Dogs aufzugeben.

Zusammen mit ethischen Gründen hat die Forschung gezeigt, dass ein erhöhtes Bewusstsein für den Gehalt an ungesunden gesättigten Fetten in vielen Fleischsorten einige Teenager dazu motiviert hat, eine neue Diät zu wählen. Tatsächlich zeigen Studien, dass Vegetarier eine geringere Häufigkeit von Herzerkrankungen, Bluthochdruck und Typ-2-Diabetes aufweisen als Nichtvegetarier.

Gerade solche Probleme, verbunden mit der Beobachtung, dass sich der Gesundheitszustand ihres Stiefvaters teilweise aufgrund einer ungesunden Ernährung verschlechterte, veranlassten Kristin Daniels vor zwei Jahren, ihr Ernährungsregime zu ändern. "Aber ich bin nicht über Nacht Vegetarier geworden", sagt die 18-jährige Kristin aus Englewood, Florida. "Ich dachte, es wäre keine gute Idee, alles Fleisch auszuschneiden, bis ich wusste, durch was ich es ersetzen wollte."

Vegetarier vs. Veganer

Die Auswahl der richtigen Lebensmittel als Ersatz für Fleisch hängt davon ab, welche Art von Vegetarier Ihr Kind wird. Die meisten Teenager sind Ovo-Lacto-Vegetarier, dh sie konsumieren Eier und Milchprodukte, aber keinen Fisch, kein Fleisch oder Geflügel.

Veganer hingegen essen nichts, was von einem Tier stammt oder stammt. Oft tragen sie auch kein Leder oder andere Tierfelle.

Peck weist darauf hin, dass die größte Sorge bei Eltern von Ovo-Lacto-Vegetariern darin besteht, dafür zu sorgen, dass sie genug Eiweiß bekommen. Mach dir keine Sorgen mehr. "Eier und Milch sind eine gute Proteinquelle", sagt sie. Durch die Zugabe von Nussbutter, Bohnen (Pinto, Navy, Niere usw.), Käse und Joghurt kann Ihr Teenager problemlos genug Protein zu sich nehmen, um jedes Steak-Dinner zu ersetzen.

Ein berechtigtes Anliegen für Eltern von Veganern ist jedoch, dass ihr Kind möglicherweise nicht genug Kalzium in der Nahrung hat. "Veganer müssen Kalzium aus anderen Quellen beziehen, beispielsweise aus Hefen, angereichertem Getreide und mit Kalzium angereichertem Orangensaft", sagt die registrierte Diätassistentin Kathy Levine von Goldens Bridge, New York.

Neue Veganer sollten einen Ernährungsberater konsultieren, der sich auf vegetarische Ernährung spezialisiert hat. "Dies ist eine drastischere Veränderung, die Aufmerksamkeit auf Dinge wie den Verzehr ausreichender Kalorien und ein differenzierteres Verständnis der Nährwerte von Lebensmitteln erfordert", sagt Peck.

Levine empfiehlt auch Teenagern beider Kategorien, ein Multivitaminpräparat einzunehmen, um sicherzustellen, dass sie die richtigen Nährstoffe, einschließlich reichlich Eisen, erhalten. Dies ist besonders wichtig für Mädchen, da sie während der Menstruation wertvolles Eisen verlieren und anämisch werden können.

Es ist eine Familienangelegenheit

Die Entscheidung Ihres Kindes, Vegetarier zu werden, wirkt sich auf alle Familienmitglieder aus. Sie kann nicht mehr an vielen der alten Familienfavoriten teilhaben - das heißt, sie kocht entweder eine separate Mahlzeit für sich selbst oder Sie müssen für jeden fleischlose Mahlzeiten zubereiten (etwas, das die Nichtvegetarier in der Familie ausgesprochen nervös machen kann). Und trotz ihrer kulinarischen Unabhängigkeitserklärung haben viele Jugendliche kein Interesse daran, ihr eigenes Essen zuzubereiten. Erraten Sie, was? Das bedeutet zusätzliche Arbeit für Sie.

Die Familientherapeutin Kris Thoresen aus Barnstable, Massachusetts, rät den Familien, langsam vorzugehen.

"Es ist auch eine gute Idee, frühzeitig ein Familientreffen abzuhalten, um die Erwartungen zu besprechen", sagt sie. "Wenn sich der Hauptkoch überfordert fühlt, sprechen Sie über das Engagement des Kindes, einen Beitrag zu leisten."

Einige andere Tipps:

Halte es einfach. Jugendliche sind in der Regel keine Feinschmecker. Sie bevorzugen vegetarische Versionen alter Favoriten wie Pizza, Chili, Tacos und Pfannengerichte, die sich relativ einfach anpassen lassen.

Lass sie kochen. Jeder, der eine Algebra-Gleichung lösen kann, während er Rap-Musik hört, kann sicherlich lernen, eine Handvoll vegetarischer Vorspeisen zu kochen. Erarbeiten Sie einen Plan, nach dem Ihr Kind einmal pro Woche ein Abendessen für die ganze Familie zubereiten muss.

Tanken Sie nahrhafte Fastfoods. Wie ihre Kollegen, die Hamburger einatmen, essen vegetarische Jugendliche oft auf der Flucht. Bevorraten Sie Ihre Speisekammer und Gefriertruhe mit Suppen, fleischlosen Burgern und vorgefertigten Pizzen für schnelle Mahlzeiten. Halten Sie eine Vielzahl von frischen und getrockneten Früchten, geschnittenem Gemüse, Bagels und anderen gesunden Snacks bereit, um gute Essgewohnheiten zu fördern.

Während es wahr ist, dass die anfängliche Entscheidung Ihres Teenagers, fleischlos zu werden, ein Schock sein kann, hat es oft eine Möglichkeit, das Beste zu erreichen. Kristin Daniels 'Mutter Marie Maxwell ist eine Mutter, die angenehm überrascht war.

"Kristin konnte nicht einmal Wasser kochen", sagt sie. "Aber seit sie Vegetarierin ist, kocht sie die meisten Mahlzeiten selbst und hat uns alle dazu inspiriert, richtig und gesund zu essen."

Vegetarische Kochbücher, Ratgeber und Ressourcen

The Teen's Guide to Going Vegetarian Von Judy Krizmanic Puffin, 1994 Dieses Buch behandelt alles, was Sie und Ihr Kind wissen müssen, um Vegetarier zu werden, und enthält gute Rezepte für Anfänger.

OK, also jetzt bist du Vegetarier Von Lauren Butts Broadway Books, 2000 Geschrieben von einer jugendlichen Vegetarierin für jugendliche Vegetarier, gibt es gute Ernährungstabellen und viele jugendfreundliche Rezepte.

Die Vegetarian Resource Group, die im Internet unter www.vrg.org oder unter der Telefonnummer 410-366-8343 erhältlich ist, bietet Rezepte, Informationen zur Ernährung und Selbsthilfegruppen für Vegetarier und ihre Eltern. Für Broschüren können Sie schreiben an: Vegetarian Resource Group Postfach 1463 Baltimore, MD 21203