Brustkrebs: Wie sich jede Frau dem Kampf anschließen kann

Die renommierte Brustkrebsspezialistin Susan Love, MD, erklärt, warum das Aufspüren der Ursachen von Brustkrebs von entscheidender Bedeutung ist - und warum sie eine Armee von 1 Million Frauen rekrutiert, um zu helfen.

Forscher haben Millionen von Dollar ausgegeben, um die Methoden zur Erkennung von Brustkrebs zu verbessern und neue Behandlungsmethoden für die Krankheit zu entwickeln. Warum liegt Ihr Fokus darauf, die Ursachen von Brustkrebs zu ermitteln?

Siebzig Prozent der Frauen, die an Brustkrebs erkrankt sind, haben alles richtig gemacht, was ihren Lebensstil betrifft, und trotzdem entwickeln sie die Krankheit weiter. Es ist erstaunlich, dass ich seit 30 Jahren auf diesem Gebiet arbeite und wir immer noch keine Ahnung haben, warum Brustkrebs wirklich auftritt. Im selben Zeitraum ist es Forschern gelungen, herauszufinden, dass Gebärmutterhalskrebs durch ein Virus verursacht wird, und jetzt haben wir einen Impfstoff, um dies zu verhindern. Warum haben wir nicht etwas Ähnliches für die Brust? Das ist meine große Frustration.

Ist dieser Aspekt von Brustkrebs besonders schwer zu untersuchen?

Ja, weil es nicht ausreicht, nur Brustkrebspatientinnen und Überlebende zu betrachten - wir müssen sie mit gesunden Frauen vergleichen, die noch nie an Krebs erkrankt sind. Indem wir Unterschiede zwischen den Gruppen identifizieren, können wir die Ursachen der Krankheit identifizieren. Außerdem brauchen wir Vielfalt innerhalb dieser Kategorien: Frauen verschiedener Ethnien, Altersgruppen, sozioökonomischer Gruppen und so weiter. Jahrelang kamen Wissenschaftler zu mir und sagten: "Wir wissen nicht, wie wir all diese Frauen zum Lernen finden können!" Also fing ich an zu überlegen, welchen Teil wir reparieren können.

Als Reaktion darauf hat sich die Dr. Susan Love Research Foundation 2008 mit der Avon Foundation for Women zusammengetan, um die Love / Avon Army of Women ins Leben zu rufen. Wie beschleunigt diese Organisation die Brustkrebsforschung?

Kurz gesagt, wir verbinden Brustkrebsforscher mit potenziellen Probanden. Die Standardmethode für die Rekrutierung von Studierenden ist das Durchsuchen von Ärzten oder das Absenden eines Online-Anmeldescheins. Aber oft funktionieren diese Methoden nicht - berechtigte Frauen erkennen nicht, dass sie gebraucht werden. Auf der anderen Seite fungiert die Frauenarmee als Pool williger Freiwilliger - eine vielfältige Gruppe gesunder Frauen, Brustkrebspatientinnen und Brustkrebsüberlebender, die bereits Interesse an einer Teilnahme an der Forschung bekundet haben. Auf diese Weise können Wissenschaftler über uns rekrutieren, anstatt Monate oder Jahre damit zu verbringen, schrittweise auf Frauen zuzugehen.

Können Sie erklären, wie Ihr Prozess funktioniert?

Derzeit haben sich 336.000 Frauen bei uns angemeldet - unser Ziel ist es, mindestens 1 Million zu rekrutieren. Wir sammeln ihre Kontaktinformationen und grundlegenden demografischen Details. Forscher kommen zu uns, wenn sie Frauen für ihre Brustkrebsstudien brauchen. Nachdem unser wissenschaftlicher Beirat die Parameter einer Studie überprüft hat, senden wir eine Call-to-Action-E-Mail, in der die Anforderungen an die Frauen in unserer Datenbank erläutert werden. Frauen haben die absolute Autorität darüber, an welchen Studien sie teilnehmen; Wir vergleichen Menschen nicht mit Studien oder geben ihre persönlichen Daten weiter.

Wie hat sich dieser direkte Rekrutierungsansatz auf die Brustkrebsforschungslandschaft ausgewirkt?

Lassen Sie mich ein Beispiel geben: In einer Studie, die wir an die Army of Women verschickten, wurden 250 stillende Mütter gebeten, die sich einer Brustbiopsie unterziehen sollten. Das ist eine ziemlich enge Gruppe. Tatsächlich schätzte der Forscher, dass es bei einem Vollzeitrekrutierer, der über die traditionellen Kanäle arbeitet, drei Jahre dauern würde, bis genug Frauen gefunden sind, um diese Studie zu bevölkern. Wir haben sie in zehn Monaten bekommen. Zu diesem Zeitpunkt haben wir bei der Rekrutierung von 32 Studien mitgewirkt. Auf diese Weise können Sie die Wissenschaft so viel schneller voranbringen, und das macht einen echten Unterschied.

Weitere Informationen zum Beitritt zur Love / Avon Army of Women finden Sie auf armyofwomen.org.