Wie sicher ist der Sommerjob Ihres Kindes?

Kindern beizubringen, unsichere Arbeitssituationen zu erkennen und bei Bedarf "Nein" zu sagen, ist Ihre Aufgabe als Eltern.

Letztes Jahr wurden Skylar Ellis aus East Harwich, Massachusetts, und ein anderer Jugendarbeiter von chemischen Dämpfen überwältigt, als sie den Speisesaal des Krapfenladens säuberten, in dem sie arbeiteten.

"Wir haben Bleichmittel und einige andere Chemikalien verwendet, haben es in den Ecken verarbeitet und sind runtergekommen und haben geschrubbt", sagt der 17-Jährige. "Das Zeug war genau in deinem Gesicht. Nach ungefähr drei Stunden hatten wir Schwierigkeiten zu atmen. Das andere Mädchen hat sich übergeben."

Der Aufseher rief 911, und die Mädchen wurden in die Notaufnahme gebracht, mit Sauerstoff versorgt und freigelassen. Sie hatten tagelang Halsschmerzen, aber sie hatten Glück. In extremen Fällen kann eine solche Exposition zu schweren Atemproblemen oder sogar zum Tod führen. Mehr über die Chemikalien zu wissen und einen Arbeitsplatz zu haben, an dem eine angemessene Belüftung gewährleistet ist, hätte ihnen wahrscheinlich in erster Linie die Mühe erspart.

Trotz der besten Absichten ihrer Eltern werden Tausende von Teenagern bei der Arbeit im Sommer verletzt, manche sogar getötet. Manchmal gehen Jugendliche Risiken ein oder treffen falsche Entscheidungen. Einige Arbeitgeber setzen ihre jungen Arbeitnehmer in Gefahr. Sinnlose Unfälle passieren.

Dennoch gibt es Maßnahmen, die Eltern ergreifen können, um ihre Kinder zu schützen, sagt Darlene Adkins, Koordinatorin der Child Labour Coalition, einer Überwachungsgruppe und Mitglied der National Consumers League. "Es gibt viele gute Arbeitgeber, aber verlass dich nicht darauf, dass sie das Richtige tun", sagt sie. "Die Sicherheit bei der Arbeit liegt in der Hand der Eltern und des Teenagers."

Unfälle passieren

Die Zahl der jugendlichen Arbeitnehmer (13 bis 17 Jahre) beträgt im Sommer etwa 4 Millionen. Und obwohl Jugendliche von den gefährlichsten Berufen ausgeschlossen sind, sind sie im Vergleich zu Erwachsenen fast doppelt so häufig verletzt. Jährlich sterben durchschnittlich 65 Teenager bei der Arbeit, 70.000 werden in der Notaufnahme behandelt und weitere 140.000 werden verletzt, gehen aber nicht in ein Krankenhaus, so das Nationale Institut für Sicherheit und Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz (NIOSH), eine Forschungsabteilung der Zentren zur Krankheitskontrolle und Prävention.

Kennen Sie die Risiken. Je besser Sie sich risikoreicher Berufe bewusst sind, desto besser sind Sie und Ihre Kinder in der Lage, kluge Entscheidungen für die Sommerbeschäftigung zu treffen. Zum Beispiel:

  • Die meisten Verletzungen treten in Einzelhandelsgeschäften, Fastfood-Restaurants und Lebensmittelgeschäften auf, in denen zwei Drittel aller Teenager arbeiten. Kinder bekommen beim Heben Verstauchungen, Verbrennungen durch heißes Fett und Dampf und Verletzungen durch unsachgemäße Handhabung von Kistenschneidern, Messern und Schneidemaschinen.
  • Die meisten Todesfälle ereignen sich in drei Arbeitsbereichen: auf dem Bauernhof (Unfälle mit Traktoren und schweren Maschinen), auf Baustellen (Unfälle mit schweren Geräten oder Stürze) und spät in der Nacht hinter den Ladentischen (Körperverletzung und Totschlag sind die größten Risiken).

Wenn Sie auf Nummer sicher gehen wollen, lassen Sie Ihr Kind nicht spät abends auf einer Farm, auf einer Baustelle oder hinter einer Theke arbeiten, wo Geld ausgetauscht wird - so einfach ist das, sagt Adkins.

Kenne das Gesetz. "Wir ermutigen Eltern und Jugendliche, sich der Kinderarbeitsgesetze bewusst zu werden", sagt Dawn Castillo, Epidemiologin bei NIOSH.

Zum Beispiel können Kinder unter 13 Jahren Zeitungen babysitten und ausliefern, aber die meisten anderen Arbeiten sind verboten. Kinder zwischen 14 und 15 Jahren arbeiten möglicherweise in Lebensmittelgeschäften und Restaurants, können jedoch die meisten kraftbetriebenen Geräte nicht bedienen. Mit 16 Jahren können Jugendliche jeden Beruf ausüben, der keine Gefahrgutkennzeichnung des Arbeitsministeriums trägt (z. B. Arbeiten mit Gefahrgütern). Und Kinder ab 14 Jahren können im Sommer 40-Stunden-Wochen einplanen.

Besorgen Sie sich eine Kopie der Kinderarbeitsgesetze bei Ihrem örtlichen staatlichen Arbeitsamt. Durchsuchen Sie die offizielle Website Ihres Staates oder die Website des US-Arbeitsministeriums. (Diese Website enthält Links zu den Regeln für Kinderarbeit in den einzelnen Bundesstaaten, von denen einige möglicherweise restriktiver sind als die Bundesgesetze.) Außerdem bieten viele Bundesstaaten, Schulen und Interessengruppen Richtlinien, Broschüren und Tipps für Eltern und Jugendliche an.

Sprechen Sie mit Ihren Kindern über die Arbeit

Fragen Sie Kinder nach ihren Jobs. Das Verständnis der Kinderarbeitsgesetze kann zwar hilfreich sein, ist aber keinesfalls eine Versicherung gegen Verletzungen. Denken Sie daran, dass die bundesstaatlichen Vorschriften aus den 1930er Jahren stammen und nicht aktualisiert wurden, um alle modernen Gefahren am Arbeitsplatz, wie die Mechanisierung der Landwirtschaft und die Verbreitung schädlicher Chemikalien, anzugehen. Es ist wichtig zu wissen, in welcher Art von Arbeit Ihre Kinder arbeiten und in welcher Art von Umgebung sie arbeiten. Auf diese Weise können Sie vernünftige Entscheidungen darüber treffen, was sicher ist und was nicht.

Stellen Sie sicher, dass Kinder die Risiken verstehen. Untersuchungen von NIOSH zeigen, dass viele Teenager verletzt werden, wenn sie versuchen, Bossen zu gefallen, sagt Castillo. Ihre Agentur untersuchte den Tod der 16-jährigen, die von einem Dach gefallen war. Obwohl der Chef ihm gesagt hatte, er solle sich keine Sorgen um die Schindeln machen, die während der Arbeit abrutschen könnten, versuchte der Junge, ein Bündel Schindeln zu fangen und fiel kopfüber.

"Um ein Risiko einzugehen, muss man sich darüber im Klaren sein, dass es ein Risiko gibt, und manchmal ist das Risiko für Jugendliche einfach nicht so offensichtlich", sagt Castillo. "Sie versuchen nur, einen guten Job zu machen."

Risiken sind für Vorgesetzte an vorderster Front, die vielleicht nur ein paar Jahre älter sind als der Teenager, nicht immer offensichtlich. Viele Aufsichtsbehörden sind auch nicht mit Kinderarbeitsgesetzen vertraut. Einige Arbeitgeber verletzen die Gesetze sogar wegen laxer Durchsetzung. Inspektoren erscheinen oft nur bei Verletzungen oder Beschwerden. Ein Bericht des Government Accounting Office (GAO) ergab, dass ein Unternehmen wahrscheinlich alle 80 Jahre besucht wird.

"Dieser Mangel an Aufsicht bedeutet, dass Eltern ihre Teenager über diese neue und fremde Welt berufstätiger Erwachsener aufklären müssen", sagt Gail Gross, eine Expertin für Kinderentwicklung und Kinderverhalten in Houston, Texas Eltern und Kinder. Setzen Sie sich und sprechen Sie mit Ihren Teenagern über das Gesetz. Besprechen Sie unbedingt das ordnungsgemäße Verhalten der Aufsichtsbehörden und das Recht Ihres Kindes, nicht belästigt oder missbraucht zu werden, schlägt sie vor.

"Dies ist eine Zeit, in der Kinder mehr Freiheit wünschen, ihr eigenes Geld verdienen möchten, aber auch die Anleitung der Eltern benötigen", sagt Gross. "Schicken Sie Ihre Kinder nicht alleine in die Arbeitswelt."

Den Job prüfen

Besuchen Sie die Baustelle. Treffen Sie den Vorgesetzten oder Geschäftsinhaber. Stellen Sie Fragen zu den Pflichten, Stunden und zum Training Ihres Kindes. Mit anderen Worten, unterhalten Sie sich, stellen Sie einige Parameter ein und sehen Sie sich die Arbeitsbedingungen genau an, schlägt Gross vor. Ja, es könnte Ihr Kind in Verlegenheit bringen, also versuchen Sie, sich nicht zu verstecken. Treffen Sie den Vorgesetzten an einem Tag, an dem Ihr Kind nicht arbeitet.

"Stellen Sie sicher, dass der Chef weiß, wer Sie sind und dass Sie aufpassen", sagt Gross. "Es ist weniger wahrscheinlich, dass er Ihre Kinder in eine gefährdete Position bringt, sie schlecht behandelt oder sie bittet, zusätzliche Stunden zu arbeiten, wenn er weiß, dass Sie nicht damit einverstanden sind."

Machen Sie nach Ihrem ersten Besuch von Zeit zu Zeit auf Ihre Anwesenheit aufmerksam. Wenn Ihr Kind in einem Restaurant arbeitet, schauen Sie vorbei und essen Sie zu Abend. Nehmen Sie Ihre Kinder bei der Arbeit mit oder bringen Sie sie hin.

Achten Sie auf Änderungen im Job. "Manchmal wird ein Teenager angeheuert, um mit dem Bus zu fahren und Tische abzuwischen, aber ein paar Monate später arbeitet er mit heißem Fett oder einem Hobel", sagt Adkins. "Das willst du wissen."

Bringe ihnen bei, laut zu sprechen. Natürlich können Sie nicht immer da sein, und ein Grund, warum Ihre Kinder Jobs annehmen, ist, Verantwortung zu lernen. Stellen Sie sicher, dass sie wissen, dass dies bedeutet, für sich selbst einzustehen und "nein" zu sagen, wenn sie sich nicht wohl fühlen.

Im vergangenen Sommer half Mary Wambold ihrem 16-jährigen Sohn Allan, einen Job als "Feldführer" in einem Pfadfinderlager am Eriesee zu finden, wo sie auch als Kunsthandwerkerin arbeitete.

Allans Aufgabe, Gruppen von Pfadfindern von Aktivität zu Aktivität zu führen, schien ideal und sicher zu sein. Aber als ein erwachsener Vorgesetzter und andere Berater ein Tauziehen organisierten, sagte ihm Allans Instinkt, er solle sich weigern, mitzumachen. Am Ende brachte ihn ein Vorgesetzter jedoch dazu, seine Finger in Knoten im Seil zu verwickeln.

"Die beiden Jungs hinter mir wogen jeweils 200 Pfund. Sobald wir anfingen zu ziehen, schlossen sich die Knoten an meinen Fingern", erinnert er sich. "Ich hatte nicht einmal Zeit zu schreien." Das dünne Seil durchtrennte die Zeigefinger und Ringfinger an Allans rechter Hand und verursachte so schwere Schäden, dass ein erneutes Anbringen unmöglich war.

"Es war eine unbeabsichtigte Handlung, aber es war eine sinnlose Handlung. Es musste nicht passieren", sagt Mary.

In seiner Art ist die Geschichte der Wambolds leider unauffällig, sagt Adkins.

"Es ist schwierig für Kinder, sich zu äußern. Sie möchten, dass sie sagen: 'Ich fühle mich nicht wohl dabei. Ich bin nicht dazu ausgebildet worden, oder ich fühle mich einfach nicht sicher, dies zu tun.'" sagt Adkins.

Stellen Sie vor allem sicher, dass Ihre Kinder wissen, dass sie Ihre Unterstützung haben. Sie können jederzeit aufhören und gehen - und sich darauf verlassen, dass Sie sie unterstützen, wenn sie dies tun.

James McCommons unterrichtet Journalismus an der Northern Michigan University in Marquette.

Ursprünglich veröffentlicht im Better Homes & Gardens Magazine, Juni 2003.

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