Ein Eisenbahngarten: Engineering Zweisamkeit

Etwa 400 Fuß Gleis, sieben Motoren und 30 Eisenbahnwaggons bilden einen beliebten Eisenbahngarten für Familien in diesem hübschen Hinterhof.

Großeltern planen oft Ausflüge in Vergnügungsparks mit ihren Enkeln, um Sommererinnerungen zu prägen. Stattdessen brachten Mike und Janet Elmore einen Themenpark in ihren Garten und entwarfen einen Eisenbahngarten, in dem ihre Familie öfter als in den jährlichen Ferien zusammenkommt.

"Angefangen hat alles mit einem Titel, den ich an Weihnachten für neunundneunzig Dollar gekauft habe", erinnert sich Mike. "Es kreiste um den Weihnachtsbaum, und als wir alle Dekorationen abgenommen hatten, sagte ich Janet, dass ich das ganze Jahr über aus dem Zug aussteigen wollte." Er behielt die Spur und kaufte kurz darauf eine weitere, um den Zug schließlich in den 25 x 60 Fuß großen Hinterhof in Marysville, Washington, zu verlegen.

Als sie begannen, wusste das Paar weniger über Eisenbahnen als über Gartenarbeit Bescheid, da Mike eine Landschaftsgestaltungsfirma besaß und mit der Kunst vertraut war, Pflanzen mit ihren richtigen Lebensräumen in Einklang zu bringen.

"Wir wussten, dass die erste Aufgabe darin bestand, den Garten zu organisieren und ein Zuhause für die Eisenbahn zu schaffen", sagt Janet. "Wir haben uns genauso für den Garten und seine Gestaltung begeistert wie für die Eisenbahn." Zu Beginn entwurzelten sie 30 Tannen, legten dann eine Decke mit Holzspänen auf den abfallenden Rasen und warteten darauf, dass sie sich niederließen, bevor sie mit dem Bau der Eisenbahnschienen beginnen konnten.

In der Zwischenzeit wählten die Elmores Pflanzen aus lokalen Baumschulen aus und entdeckten eine neue Wertschätzung für alles, was Miniatur ist. Wie winzige Soldaten stehen im Garten Zwergvarianten von Flieder, Pieris, Bambus, Alberta-Fichte und winzigen Holzäpfeln. 15 Sorten von Hemlock- und Ahornsämlingen werden beschnitten, um sie klein zu halten. Einheimische Moose bilden einen weichen Teppich aus Bodendecker, der auch Sedums, Thymian, korsische Minze, neuseeländische Messingknöpfe und Kotula enthält.

"Während wir am Hauptgarten arbeiteten, wuchs unsere Familie", sagt Janet. "Wir hatten ein fünftes Enkelkind, Caty. Und sie wurden alle nervös wegen einer Eisenbahn, also bauten wir einen kleinen Seitengarten, um sie zu beschäftigen." Die Sherwood Forest Shortline, benannt nach dem von Tannen bewachsenen Viertel des Paares, verläuft neben dem Haus. "Wir haben uns im Hinterhof versklavt, und das Kichern der Kinder hallte zu uns zurück."

Für den Hinterhof entschied sich das Paar, das Fans von Dampflokomotiven ist, für ein Thema aus dem späten 19. Jahrhundert mit viktorianischen Strukturen. Der inzwischen 16-jährige Enkel Nathan half beim Bau des Sets - einer G-Spur, der größeren Version von Modelleisenbahnen. "Als wir die Strecke zum ersten Mal auf dem Rasen im Hinterhof ausgebreitet haben, war ich erst 5 Jahre alt. Aber ich habe den ganzen Tag gearbeitet und den ersten Zug gefahren."

Während Nathans Schwester Natasha mit Mike zusammenarbeitete, um Steine ​​im Wasserfall zu zementieren, half Nathan Janet dabei, die Räumlichkeiten mit aufwändigen Miniaturstrukturen zu versehen. Aus Bausätzen gebaut und von Mike und Janet neu gestrichen, wurden die Häuser, Farmen, die Kirche und der Salon zu einem Spielplatz für Justin, der für die Unterbringung der Stadtbewohner und der Häuser verantwortlich war. Enkelin Caty bekam ihren eigenen Zug in einem kleinen Garten an der Seite des Hauses, einer, der an all ihren Lieblings-Disney-Figuren vorbeifährt.

"Ich bin erst 5 1/2 Jahre alt, aber mein ganzes Leben lang war ein Zug bei meiner Gamma und meiner Bompa", sagt Caty. "Es sieht aus wie ein echtes Dorf, so wie es altmodische Leute sein würden."

Janet lächelt. "Caty ist noch jung genug, um die imaginäre Welt zu schätzen", sagt Janet. "Es war ein großartiger Spielplatz für die Kinder, und er ist gewachsen und verändert, wie sie gewachsen und verändert sind."

Mike ist sehr stolz darauf, wie seine Leidenschaft die Kreativität seiner Enkelkinder gefördert hat. "Es hat sie dazu inspiriert, kreativ zu sein und Charaktere zu erfinden. Sie verbrachten Stunden draußen und nicht drinnen damit, vom Fernsehen gespeist zu werden. Ich kann mir kein besseres Geschenk vorstellen, das wir ihnen hätten machen können, als einen Ort, an dem sie ihrer Fantasie freien Lauf lassen können. "

Er erinnert sich an den ersten Lauf mit Nathan an der Kontrolle. "Das war für uns der besondere Moment, als er sah, dass sich sein Gesichtsausdruck ausgezahlt hatte. Er und die anderen Enkelkinder lernten die wertvolle Lektion, ein Projekt bis zum Abschluss und zur Verwirklichung durchzuziehen."

Der Garten hat auch die Enkel der Elmores über ihre lokale Geschichte unterrichtet. Ein Miniaturholzfäller und ein Sägewerk zeugen von einer vergangenen Ära, als diese Industrien die Stadt Marysville befeuerten. "Alle Szenen zeigen den Alltag", sagt Mike. "Es ist ein lebendes Klassenzimmer." Und es bleibt ein Klassenzimmer - und ein Spielplatz - für Mike und Janet, die täglich bei Regen oder Sonnenschein herauskommen, um die treffend benannte "Drizzle and Downpour Railroad" zu pflegen.

"Was uns an dem Hobby angesprochen hat, ist die Tatsache, dass es wenig mit Geld oder Platz zu tun hat. Man kann viel oder wenig für Details ausgeben, die eigentlich keine Rolle spielen", sagt Mike. "Was wichtig ist, ist die Tatsache, dass es Teamwork anregt, dass es Erinnerungen schafft, dass es in diesem eiligen Alter Familien und Kinder zusammenbringt."

Die Strecke bleibt die ganze Saison über im Freien, obwohl der Motor und die Autos bei Nichtgebrauch hineingebracht werden. Jede Szene im Garten der Elmores zeigt das Leben im Bundesstaat Washington. Mike sagt, der Garten sei ein "lebendes Klassenzimmer" für seine Enkelkinder, die der kleinen Eisenbahn, die es könnte, ihre Fantasie einbringen.

Der Eisenbahngarten der Elmores ist einer von 37.000 im Land. "Es ist ein Projekt, das Eltern und Kinder, Großeltern und Enkelkinder zusammenbringt", sagt Janet, deren Enkelkinder die Entwicklung des Eisenbahngartens beobachtet haben. Nathan hat gelernt, wie man die kleinen Bäume beschneidet, um sie im Maßstab zu halten. Ein Depot dient als Gartengeräteschuppen.

Die frühe Holzindustrie des pazifischen Nordwestens ist das Thema des Eisenbahngartens mit Miniaturstämmen und Hauptstraßenschaufenstern. Janets Zahnarzt schuf das Sägewerk als Geschenk.

Mike sagt, dass Enkel Justin für den größten Teil der Unterbringung der Häuser und aller Miniaturmenschen verantwortlich ist, aus denen die Stadt besteht, die sie "Hartriegel" genannt haben. Nathan Demmig, jetzt 16, arbeitet seit seinem 5. Lebensjahr bei den Großeltern. Das Entfernen von Müll von den Gleisen ist ein wesentlicher Bestandteil der Gartenbahn. "Die Kinder haben bei uns viel über Gartenarbeit gelernt", sagt Mike.