4 lebensverändernde Wege, um Stress endgültig abzubauen

Fühlen Sie sich ein wenig ... nervös? Stoppen Sie, diesen Bleistift zu nagen und versuchen Sie, Ihre Gelassenheitsfähigkeiten zu schärfen. Wie Sie feststellen werden, sind die Geheimnisse der wirklichen Ruhe darin verankert.

Wenn das Leben dir Zitronen gibt, mach Limonade daraus. Dann mit Limonade Xanax abwaschen. Lustiges Zeug auf einem Autoaufkleber, aber als Kommentar zu Amerikas Epidemie von Stress und Angst? Ein bisschen zu nah für Komfort. Fakt ist, Stress ist momentan ein ernstes Problem für uns. In einer kürzlich von der American Psychological Association (APA) in Auftrag gegebenen Umfrage unter 1.568 Erwachsenen gaben 75 Prozent der Befragten an, im vergangenen Jahr mäßigen bis hohen Stress ausgesetzt gewesen zu sein. Frauen trugen die Hauptlast: 27 Prozent berichteten von schwerem Stress im Vergleich zu 19 Prozent der Männer. Frauen entwickelten auch viel häufiger stressbedingte Symptome wie Lethargie, Traurigkeit, Reizbarkeit und Appetitveränderungen, die zu übermäßigem Essen führten. Natürlich gibt es auch dafür einen Autoaufkleber: "Betont" rückwärts geschrieben ist "Desserts".

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Wir wissen natürlich, wie sich Stress emotional anfühlt - gestresst! -, aber er manifestiert sich auch physisch. Der Prozess beginnt, wenn das Gehirn eine Bedrohung wahrnimmt und daraufhin die Abwehrkräfte des Körpers aktiviert. Dazu gehört die Ausschüttung von Hormonen wie Adrenalin und Cortisol, die den Körper durch Beschleunigung der Herzfrequenz, Anspannung der wichtigsten Muskelgruppen und sogar Verdickung des Blutes auf seine Wirkung vorbereiten - eine Sicherheitsmaßnahme, die die Gerinnung beschleunigt, wenn Sie schwer verletzt sind, sagt die Journalistin Thea Singer , Autor von Stress Less. Das ist praktisch, wenn Ihr Haus in Flammen steht, aber wenn der Stress nie nachlässt und Ihr System in Code-Rot steckt, kann die Gesundheit einen Schlag erleiden. "Wir haben festgestellt, dass Cortisol mit der Zeit die schützenden Enden der DNA zermürben kann", sagt Elissa Epel, Ph.D., eine Psychiatrieforscherin an der Universität von Kalifornien in San Francisco. "Dies altert das Immunsystem und erhöht die Anfälligkeit einer Person für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und eine Vielzahl anderer Krankheiten."

Es ist nicht immer möglich, das Leben weniger hektisch zu gestalten (hey, diese wöchentlichen Abendessen werden sich nicht selbst kochen), aber keine Sorge: Experten sagen, der wahre Trick, um mehr Ruhe und Gesundheit zu erreichen, besteht darin, die Art und Weise zu ändern, wie Sie auf Stress reagieren. Lesen Sie drei einfache Strategien und bereiten Sie sich auf einen erleichterten Seufzer vor.

1. Finden Sie heraus, was Ihren Stress verursacht

Oberflächlich betrachtet scheinen wir keine Probleme damit zu haben, unsere Stressauslöser zu identifizieren. Frauen, die an der APA-Umfrage teilnahmen, gaben Geld als ihren Hauptstressor an, gefolgt von Arbeit, Wirtschaft und familiären Pflichten. Aber dies löst nicht so sehr breite Kategorien aus, so dass es schwierig ist, den wahren Täter ausfindig zu machen. Es lohnt sich also, tiefer zu graben, auch wenn es Sie unruhig macht. "Die Menschen neigen dazu, Stress wie den großen bösen Wolf zu behandeln - sie denken, wenn sie die Tür öffnen, werden sie davon verzehrt", sagt Dr. Edward Creagan, Stressspezialist und Onkologe an der Mayo-Klinik in Rochester, Minnesota. "Aber in Wirklichkeit ist die Konfrontation mit dem Monster die halbe Miete."

Um herauszufinden, was Ihre Tasten drückt, fragen Sie sich: Welche Aspekte meines täglichen Lebens fühlen sich überwältigend an? Stress entsteht durch die Umstände, unter denen wir uns hilflos fühlen, erklärt Singer. Vielleicht machen Sie sich zum Beispiel Sorgen um Geld - obwohl Sie ein gutes Gehalt verdienen. Das eigentliche Problem könnte ein willkürliches Rechnungszahlungssystem sein, das Ihr Monatsbudget in Unordnung bringt.

Das heißt, Ihr Körper weiß manchmal besser als Ihr Verstand, welche Umstände Sie nervös machen, sagt Shelley Carson, Ph.D., Psychologin und Forscherin an der Harvard University in Cambridge, Massachusetts. Also, wenn Sie immer noch ratlos sind, halten Sie Ausschau nach Kopfschmerzen, Müdigkeit, Ungeduld und Verdauungsstörungen. Solche Symptome können in stressigen Situationen auftreten, wenn Sie beispielsweise feststellen, dass die Stromrechnung überfällig ist.

Sobald Sie sich auf bestimmte Stressfaktoren festgelegt haben, werden die Probleme in der Regel kleiner und lassen Lösungen auftauchen, so Singer. Vielleicht ist es an der Zeit, eine Budgetierungs-App herunterzuladen oder einen Termin mit einem Finanzplaner zu vereinbaren.

2. Überwinde selbstzerstörerische Gedanken

Selbst wenn Sie Schritte unternehmen, um stressige Situationen abzufangen, kann ein Curveball Sie unbemerkt erwischen - zum Beispiel, wenn Sie auf dem Weg zur Spendenaktion, die Sie beaufsichtigen, einen Reifen sprengen. Es ist schwer, sich in einer solchen Situation nicht überfordert zu fühlen, räumt Carson ein. Wenn Sie es jedoch zulassen, dass die Nerven sich über Sie erholen, wird das Gehirn in den Kampf- oder Flugmodus versetzt und Stresshormone spielen, wenn kein physischer Notfall vorliegt. "Die Stressreaktion Ihres Körpers hängt eng mit Ihrer mentalen Einschätzung einer Situation zusammen", sagt Carson. Um Ihre Einschätzung anzupassen und Stress entgegenzuwirken, empfiehlt sie die folgende Strategie: Wenn eine angespannte Situation auftritt, scannen Sie Ihre Gedanken nach negativen Aussagen, die Sie als unkontrolliert positionieren. Beispiele für stresstreibende Gedanken sind: Warum passieren mir diese Dinge immer? und dafür habe ich gerade keine zeit! Überdenken Sie dann diese Gedanken, um sich als Überlebender mit der Oberhand zu beweisen. Das ist unerwartet, aber ich kann es schaffen. Sobald ich meinen Zeitplan angepasst habe, werden die Dinge in Ordnung sein. Ihr platter Reifen mag eine unangenehme Überraschung gewesen sein, aber Sie haben immer noch das Sagen, was als nächstes passiert.

3. Wissen Sie, wann Sie eine Auszeit einlegen müssen

Es ist noch nicht einmal Mittag, und schon steht dein Ofen auf dem Dach, der Hund hat deine Schneeschuhe zerfetzt, und dein Sohn wurde in das Büro des Direktors geschickt. An Tagen, an denen nichts richtig läuft, kann der Kampf gegen Stress zwecklos erscheinen. Die effizientere Option? Gönnen Sie sich eine Pause. "Eine angenehme Ablenkung kann die Kampf- oder Fluchtreaktion des Körpers unterbrechen, indem das Gehirn von den stressauslösenden Eingaben getrennt wird", erklärt Carson. Halten Sie daher die Schadensbegrenzung einige Minuten lang gedrückt, während Sie auf den Mechaniker warten. Sehen Sie sich ein lustiges Video online an, rufen Sie einen optimistischen Freund an oder lösen Sie ein Kreuzworträtsel. Danach wird Ihr Geist ruhiger und Sie sind besser gerüstet, um damit umzugehen.

Erwägen Sie für einen länger anhaltenden Stressschutz Meditation, tiefes Atmen, Yoga oder eine andere Form der Übung. Diese Aktivitäten steigern die Widerstandsfähigkeit des Körpers gegenüber Stress und erhöhen das Belohnungszentrum des Gehirns - Vorteile, die auch nach Abschluss einer Sitzung noch bestehen bleiben, sagt Carson. Es braucht auch nicht viel, um die Vorteile zu nutzen. In einer kürzlich durchgeführten sechswöchigen Studie gaben Freiwillige, die nach dem Zufallsprinzip einmal in der Woche eine einstündige Yogastunde absolvierten, an, dass sie sich in Stresssituationen selbstsicherer und ruhiger und glücklicher fühlten als diejenigen, die die Sonnengrüße ausließen. "Je länger Sie an diesen Aktivitäten teilnehmen, desto schneller kann sich Ihr Körper entspannen", sagt Carson. "Und wenn dein Körper ruhig ist, kannst du dich buchstäblich nicht gestresst fühlen."

4. Sneaky Little Stressors loswerden

Umweltauslöser können die Stressreaktion des Körpers auslösen, ohne dass Sie es überhaupt bemerken, sagt Carson. Hier sind vier Ärgernisse, die es wert sind, beseitigt zu werden:

Ambient Racket

Studien zeigen, dass Hintergrundgeräusche - etwa von einem Fernsehgeräusch in einem anderen Raum - die Freisetzung des Stresshormons Cortisol stimulieren können. Wenn Sie das Geschrei nicht beruhigen können, versuchen Sie, sich zu distanzieren.

Unbequeme Kleidung

Juckende Pullover, zu enge Strümpfe, Pumps, die kneifen. Ein unangenehmes Ensemble kann Sie den ganzen Tag nervös machen. Konzentrieren Sie sich also bei der Auswahl eines Outfits erst dann auf dessen Aussehen, wenn Sie überlegen, wie es sich anfühlt. Nicht bequem? Schlüpfe in etwas anderes.

Chronische Unordnung

Es geht nicht darum, wie viel Zeug du hast. So lagern Sie es. Stress setzt ein, wenn Objekte schwer zu finden sind oder ungeordnet erscheinen. Zwei schnelle Bewegungen, die helfen können: Tischplatten abräumen und lose Gegenstände vom Boden aufheben.

"Dringende" E-Mails

E-Mails verursachen bei Frauen mehr Stress als bei Männern, da Frauen einen höheren Druck verspüren, sofort zu reagieren. Schalten Sie also Ihre E-Mail-Benachrichtigungen aus und überprüfen Sie Ihren Posteingang, wenn das richtige Timing für Sie vorliegt.

Stress kommt vor - kalkulieren Sie ihn für die Feiertage, die Arbeit oder das anhaltende trübe Wetter. Wenn Sie sich das nächste Mal gestresst fühlen, halten Sie die Spannung in Schach, indem Sie trainieren, sich mit einem Freund treffen oder ein paar Minuten Ihrem Lieblingshobby widmen.