Schreiben Sie Ihre Memoiren

Das Schreiben von Memoiren ist einfacher als Sie vielleicht denken - und es ist eine dauerhafte Möglichkeit, ein Vermächtnis für Ihre Familie und deren Nachkommen zu hinterlassen.

Als Emmy Gelb in den 1930er und 40er Jahren in Deutschland aufwuchs, erlebte sie entscheidende Ereignisse des 20. Jahrhunderts. Aber es waren nicht die Erinnerungen an den Krieg oder die Bombardierung ihres Hauses aus Kindertagen, die sie dazu veranlassten, mit dem Schreiben zu beginnen. Es war eine Kinderfrage.

"Ich betreue meine Enkel sehr viel beim Babysitten", sagt Emmy, die heute in Victor, New York, lebt und in den USA lebt. "Einer meiner Enkel fragte: 'Oma, als du in meinem Alter warst, was war dein Lieblingsfernsehprogramm?' Natürlich hatten wir zu diesem Zeitpunkt kein Fernsehen. Mir wurde klar, dass diese Kinder keine Ahnung haben, wie es damals war. Ich dachte, ich sollte etwas schreiben, damit sie etwas über ihre Großmutter wissen, bevor es zu spät ist. "

Emmy war sich nicht sicher, wie er anfangen sollte. Dann sah sie, dass eine örtliche Volkshochschule einen Kurs zum Schreiben von Lebenserinnerungen anbot. Sie hat sich spontan für den Kurs angemeldet. Seitdem ist sie nicht mehr aufzuhalten. Sie arbeitet hart an einer Sammlung von Aufsätzen über ihre Kindheit. Die große Überraschung sei, wie einfach der Prozess gewesen sei. "Wenn ich mich hinsetze, um zu schreiben, klickt die Erinnerung, solange ich einen Anfang habe - vielleicht den ersten Satz - und sie fließt einfach raus."

Starten Sie Ihre Arbeit

Die Erfahrung von Emmy Gelb ist nicht ungewöhnlich. Mit der Alterung der US-Bevölkerung und der ersten Welle von Baby-Boomern im Alter von 60 Jahren überlegen sich immer mehr Amerikaner, welche Hinterlassenschaften sie ihren Nachkommen überlassen wollen, einschließlich ihrer persönlichen Geschichte. Kurse in Memoirenschreiben entstehen an Colleges und Universitäten, Erwachsenenbildungsprogrammen und Seniorenzentren im ganzen Land.

Zwar gibt es keine genauen Daten zur Anzahl der angebotenen Memoirenkurse, doch die Ausbilder, die sie unterrichten, sagen, das Interesse sei überwältigend. Der in Pittsburgh ansässige Redner und Pädagoge Jay Speyerer, der in seinem Buch "Die Geschichten unserer Tage" seine Techniken der kreativen Sachliteratur umreißt, veranstaltet jetzt Gruppenseminare für vollbesetzte Häuser.

Storytelling-Techniken

Das Erstellen von Memoiren scheint eine einschüchternde Aufgabe zu sein, insbesondere für Menschen, die sich nicht als Schriftsteller betrachten. Aber du brauchst keine Klasse, um dir beizubringen, wie man eine Geschichte erzählt. Speyerer merkt an, dass das Geschichtenerzählen für die meisten Menschen eine inhärente Fähigkeit ist.

"Im hinteren Teil des Gehirns wissen wir, wie es geht - obwohl wir möglicherweise nicht in der Lage sind, anderen zu sagen, wie", sagt Speyerer. "Bring es zur Vorderseite des Gehirns und es treibt sich von selbst an." Diese Techniken können Ihnen dabei helfen, den Propeller in Betrieb zu nehmen.

Grenzen Sie Ihre Reichweite ein

Halten Sie das Projekt in einem überschaubaren Rahmen, um sich nicht überfordert zu fühlen. Überlassen Sie den Historikern den Überblick und konzentrieren Sie sich stattdessen auf das, was Ihnen wichtig war. Konzentrieren Sie sich auf einen Aspekt Ihres Lebens: eine Beziehung, eine Familienkrise, ein lebensveränderndes Ereignis oder eine Reise. Du musst kein Buch schreiben; Eine Sammlung von Anekdoten oder Aufsätzen gibt Enkelkindern einen Einblick in die Person, die Sie sind.

"Das Schöne an Memoiren im Vergleich zu reiner Autobiografie ist, dass sie normalerweise thematisch oder fokussiert sind", sagt Camy Sorbello, der an Colleges und Erwachsenenbildungsprogrammen in Rochester, New York, das Schreiben unterrichtet. "Etwas Wichtiges, zum Guten oder zum Schlechten, im Leben des Schriftstellers oder eines anderen, ist der Auslöser, der ihn zum Schreiben bringt."

Ihr Thema kann tragisch oder triumphierend sein, aber es muss für Sie von Bedeutung sein. "Memoir hat 'mich' in sich", bemerkt Sorbello, "was bedeutet, dass es Erzählungen aus der ersten Person braucht, damit es funktioniert." Selbst wenn Sie über jemanden schreiben - einen geliebten Verwandten oder Freund -, ist die Erinnerung Ihre Geschichte und muss Ihre Stimme widerspiegeln.

Vergrößern Sie Erinnerungen

Die Memoirenschreiberin hat die Aufgabe, vergangene Ereignisse zum Leben zu erwecken. Speyerer schlägt eine dreistufige Methode vor. "Denken Sie an die Ära, über die Sie schreiben möchten - zum Beispiel die High School. Dann eine Episode in der High School - die Reise nach Seattle. Dann das Ereignis - als Sie fast von der Space Needle gefallen sind. Konzentrieren Sie sich nach und nach auf bestimmte Dinge Wenn Sie an eine bestimmte Zeit denken, kehren Sie dorthin zurück. " Und während Sie sich an die Ära erinnern, werden Sie sich an weitere Ereignisse erinnern. "Ich sage den Leuten, wenn sie denken, dass sie nicht schreiben können, dass sie versuchen sollen, mindestens einen Satz pro Tag zu schreiben. Dann wage ich sie, zu versuchen, bei einem Satz anzuhalten."

Schnüffeln Sie die Geschichte

Regen Sie Ihre Sinne an, um Erinnerungen wieder aufleben zu lassen. Familienfotos und Musik aus anderen Epochen können Hinweise geben, aber es kann eine noch stärkere Eingabeaufforderung direkt vor Ihrer Nase geben. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass Geruch der Sinn ist, der am engsten mit der Gedächtnisfunktion verbunden ist. Umgib dich mit den Gerüchen deiner Vergangenheit - vielleicht indem du die Bequemlichkeiten deiner Kindheit zubereitest - und sieh dir an, welche Bilder sie hervorrufen.

Gehe die Memory Lane entlang

Ereignisse können auch einem bestimmten Ort zugeordnet werden. Wenn Sie über eine bestimmte Episode schreiben, versuchen Sie, den Ort zu besuchen, an dem sie aufgetreten ist. Auch wenn sich die Nachbarschaft verändert hat, kann das Stehen an derselben Stelle Erinnerungen auslösen. Oder versuchen Sie, aus dem Gedächtnis eine Karte der Nachbarschaft zu zeichnen, in der Sie aufgewachsen sind.

Holen Sie es einfach raus

Sobald Sie den Vorfall im Kopf haben, ist es an der Zeit, Stift oder Tastatur in die Hand zu nehmen und ihn schriftlich festzuhalten. Manchmal kann dies nervenaufreibend sein - normalerweise, weil unerfahrene Autoren unrealistisch hohe Erwartungen stellen. Deine Geschichte muss nicht perfekt sein. Es muss nicht einmal grammatikalisch sein - zumindest zunächst nicht.

Erfahrene Autoren wissen, dass 80 Prozent des Schreibprozesses tatsächlich eine Überarbeitung ist. "Da kommt ein Großteil der wahren Kreativität her - das Optimieren und das Umschreiben", sagt Speyerer. Aber er warnt: "Sie können nicht reparieren, was noch nicht geschrieben ist." Versuchen Sie vor allem, einen einzelnen Vorfall - Anfang, Mitte und Ende - mit Ihrer natürlichen Stimme so einfach und klar wie möglich wiederzugeben.

Writer's Block erobern

Natürlich ist der Einstieg nur der halbe Spaß. Im Laufe der Zeit möchten Sie Ihre Memoiren hinzufügen. Ein Schreibprojekt zu verlassen und nach einer Woche oder sogar einem Tag wieder dorthin zurückzukehren, kann Sie jedoch entgleisen lassen. Und manchmal starren Sie einfach auf einen leeren Bildschirm oder ein leeres Blatt Papier und können kein Wort schreiben. Entspannen Sie sich: Schreibblockade passiert mit den besten Schreibern. Hier sind einige Tricks, um den Block zu sprengen und gleichzeitig Spaß zu haben.

Einen Brief schreiben

Gestalte deine Memoiren als Buchstaben. Stellen Sie einen Freund oder einen Verwandten in Ihrem Kopf auf und schreiben Sie Ihre Geschichte an diese Person. Nutze deine Vorstellungskraft; Sie können eine Person ansprechen, die nicht mehr lebt, oder sogar eine Person, die noch nicht geboren ist - vielleicht ein zukünftiges Enkelkind. Stellen Sie sich vor, was dieses Kind in den nächsten Jahren lernen wird, wenn Sie einen Tag im Leben Brief von Ihnen lesen.

Verschieben Sie Ihren Fokus

Eine schriftliche Erinnerung ist nur ein Teil Ihres Vermächtnisses an zukünftige Generationen. Überlegen Sie, was Sie sonst noch mit Ihren Anekdoten erzählen möchten. Fotografien sind eine naheliegende Wahl.

Für Emmy Gelb war das Schreiben einer Memoiren eine Gelegenheit, Fotos zu sammeln. "Ich habe Verwandte gefragt, ob sie Bilder hätten, die sie mir geben könnten, und sie haben es getan - also habe ich genug Bilder mit dem, was ich schreibe." Wenn Sie an einem Tag feststecken, an dem die Worte nicht kommen, konzentrieren Sie sich auf etwas anderes. Wenn die Fotos nicht funktionieren, machen Sie etwas ganz anderes als schreiben oder über das Schreiben nachdenken. Wenn Sie zum Papier oder Textverarbeitungsprogramm zurückkehren, werden Sie möglicherweise erneut inspiriert.

Schmiede eine Papierkette

Geschichten können Familien über Generationen hinweg verbinden. Ein Round-Robin-Memoir kann eine großartige Möglichkeit sein, um Pausen vom Schreiben einzulegen und Erinnerungen mit Geschwistern, Cousins ​​und anderen lebenden Verwandten zu teilen. Schreiben Sie ein wenig über ein Ereignis, an das Sie sich erinnern, und leiten Sie es dann an andere Familienmitglieder weiter, damit jede ihre Sichtweise einbringen kann. Ihre Erinnerungen mögen variieren, aber das ist ein Teil des Spaßes - und das Aussortieren Ihrer unterschiedlichen Blickwinkel auf die Fakten kann Ihnen ein neues Verständnis der Ereignisse vermitteln.

Das Buch schließen

Wie auch immer Sie es sagen, Ihre Memoiren sind eine Chance, den Rekord zu verbessern. Emmy Gelb bemerkt, dass ihr jüngeres Leben für ihre Enkelkinder ein leerer Fleck ist.

"Sie kennen dich in dem Alter, in dem du bist, und sie denken, deine Jugend war mehr oder weniger dieselbe wie ihre", sagt sie. Solche leeren Stellen in der Familiengeschichte können sich mit der Zeit mit falsch gespeicherten Informationen füllen. "Wenn andere ausfüllen müssen, kommt es normalerweise nicht so gut heraus. Mit zunehmendem Alter werden diese Dinge wichtiger. Ich habe vielleicht zwei Jahre, ich habe vielleicht zehn Jahre", sagt sie, aber sie nutzt diese Zeit um die Geschichte in schwarz und weiß festzuhalten.

Und obwohl ihre jüngeren Enkelkinder noch zu klein sind, um ihre Essays zu würdigen, hat Emmy ihrer 12-jährigen Enkelin Kendall gezeigt, dass sie in Arbeit ist. "Sie fand es ziemlich cool", sagt Emmy.

Für Ihren Genuss

Sie haben also Ihre Memoiren fertiggestellt und möchten sie in Ihrem Bücherregal sehen. Ein Print-on-Demand-Verlag kann ein Buch in Minutenschnelle nacheinander drucken und binden, und zwar in der Qualität, die Sie in Geschäften sehen. Durch das Drucken von Büchern, wie sie bestellt wurden, halten Dienste wie iUniverse.com und Xlibris.com die Kosten niedrig und ermöglichen es den Autoren, eine Abhandlung über Hunderte von Dollar und nicht Tausende zu veröffentlichen. Nach anfänglichen Gebühren kosten Bücher in der Regel 15 bis 30 USD pro Exemplar.