Великая африканская пустыня Сахара

Пустыня Сахара является самой крупной пустыней Земного шара. Ее размеры действительно впечатляют – она занимает примерно 30 % материка Африка. Площадь Сахары равна 8,6 млн кв. км, с севера на юг в разных участках она простирается на 800-1200 км, а ее протяженность с запада на восток составляет около 4800 км.


Сахара в Африке: Оазис в пустыне

Оазис в пустыне Сахара в Африке

Сахара на карте занимает всю северную часть черного континента и захватывает территории более десятка африканских государств, таких как Алжир, Египет, Мавритания, Судан, Тунис, Марокко, Чад, Ливия, Нигер, Мали, Западная Сахара. Огромные территории пустыни являются незаселенными, а очаги жизни имеются только в живописных оазисах, фото которых как нельзя лучше отражают яркий контраст между безжизненным пустынным пейзажем и островками зелени.

Африка: Нефтяные и газовые месторождения

Нефтяные и газовые месторождения

Естественными границами великой африканской пустыни являются Атлантический океан на западе, Средиземное море и Атласские горы на севере, Красное море на востоке и зона малоподвижных древних песчаных дюн на юге. Пустыня Сахара располагает богатыми нефтяными и газовыми месторождениями, а также месторождениями медных, железных руд, урана, золота, фольфрама и других редких металлов.

Преобладающим типом пустынь в Сахаре является песчано-каменистый, однако из-за огромных размеров ее нельзя классифицировать однотипно. В составе Сахары ученые выделяют множество различных регионов, самыми крупными из них являются Тенере, Танезруфт, Большой Западный Эрг, Восточный Эрг, Нубийская, Ливийская, Алжирская пустыни и другие.

Река Нил_

Река Нил

Для всей территории Сахары свойственен сухой климат с резким дефицитом осадков. Южная Сахара находится под властью сухого тропического климата, а в ее северной части господствует сухой субтропический климат. Рекордные температурные колебания в течение суток и в течение года свойственны именно северным регионам пустыни. На узких прибрежных участках климат более прохладный и от того более комфортный для проживания людей. Такое стало возможным благодаря влиянию холодного Канарского течения.

Единственной постоянной рекой, текущей на территории Сахары, является Нил, несущий свои воды в Средиземное море. Остальные реки носят сезонный характер, то есть наполняются водой только в непродолжительный сезон дождей. Большую же часть года их русла (вади) представляют собой безжизненное сухое пространство с потрескавшейся от жары поверхностью. Большие запасы пресной воды сосредоточены в подземных пространствах – под песками Сахары находятся крупные артезианские и грунтовые водные линзы, питающие оазисы и используемые для ирригации.

африканская растительность

Типичная африканская растительность

Вследствие экстремальных погодно-климатических условий и дефицита воды растительный мир крупнейшей африканской пустыни довольно скуден. Преимущественными формами растительности являются мелкие сообщества трав и кустарников. Вдоль вади, в оазисах и некоторых высокогорных регионах можно обнаружить деревья, в основном представляющие реликтовую неогеновую флору с большим числом эндемиков. Здесь растут редкие виды олив, мастиковое дерево, разновидности кипариса и акаций, дум-пальмы, финиковые пальмы, олеандр, тамариски, полынь, эфедра, инжир, некоторые цитрусовые.

рынок города

Городской рынок

Состав пустынной фауны насчитывает около 4 тыс. видов, большинство из которых – беспозвоночные. Почти половина всех животных является эндемиками Африки. Из млекопитающих (примерно 60 видов) в Сахаре обитают муфлон, капский заяц, антилопа саблерогая, дикий нубийский осёл, гепард, гривистый баран, лисица фенек, пятнистая гиена, эфиопский ёж, павиан анубис, египетский мангуст и многие другие. Птиц в Сахаре (без учета перелетных) около 300 видов.

На территории Сахары сегодня проживает около 3 млн человек, большинство из которых заселяют долину и дельту Нила, разбросанные по пустыне оазисы, южные и западные окраины регионы, а также самую густонаселенную северную часть материка. Современный этнический состав отличается большим разнообразием, однако максимальное число жителей являются представителями берберо-арабской группы. Менее многочисленными народами являются туареги, негроидные тубу (тиббу) и другие.

Видео-путеводитель по пустыне Сахара в Африке: