Озеро Титикака – «каменная пума» древних инков

Озеро Титикака на карте Южной Америки можно обнаружить на границе Перу и Боливии на высоте 3812-3821 м над уровнем моря. Это второе по площади после Маракайбо озеро южноамериканского континента, являющееся высочайшим в мире судоходным озером. В списке горных озер мира Титикака значится как самый крупный источник пресной воды. На его западном берегу находится крупнейший город Пуно – культурная столица Перу.

Длина озера Титикака, находящегося на плоскогорье Альтиплано, составляет 230 км, в ширину оно раскинулось на 97 км, а площадь водной поверхности имеет показатель 8300 кв. км. Средняя глубина этого естественного резервуара пресной воды (соленость составляет около 1 ‰) составляет 140-180 м, а максимум зафиксирован на отметке 304 м. В центре температура воды практически не подвержена сезонным и суточным колебаниям и составляет около +10+12 градусов, у берегов же прибрежные воды ночью могут замерзать.


Lake Titicaca South America, Озеро Титикака Южная Америка (6)

Титикака дает жизнь одной из крупных рек Южной Америки – реке Десагуадеро, а впадают в него больше трех сотен рек, берущих свое начало в родниках Альтиплано. Поскольку это озеро некогда было частью Мирового океана, то вполне закономерной выглядит особенность, что в нем представлена типично океаническая фауна. В водных простора «священного озера инков» обитает огромное число морских беспозвоночных, рыб, в том числе акул. Озерную гладь украшают 36 островов, многие из которых имеют весьма поэтичные названия – остров Солнца, остров Луны и т.д.

Озеро Титикака в Андах впервые было обнаружено европейцами в 1553 году, после экспедиции в эти высокогорные районы испанского хрониста Сьеса де Леона. В его названии есть два корня – «кака» (скала) и «тити» (пума, являющаяся священным животным у племени кечуа). Поселения племен кечуа и аймара с давних пор населяют берега этого крупнейшего на материке водного объекта. Некоторые индейцы предпочитают жить на плавучих тростниковых островах Урос.

Как и вся природа Южной Америки, озеро Титикака хранит в себе множество древних тайн и фантастических загадок. К примеру, в 2000 г. на глубине 30 м итальянскими водолазами и археологами была обнаружена километровая каменная терраса, которая по всей вероятности служила древней мостовой, а также каменная скульптура человеческой головы, во многом напоминающая аналогичные скульптурные творения мастеров древнего города Тиуанако, что находится в 19 км от побережья. Как определили ученые, находкам не менее 1500 лет. Точных ответов о происхождении этих подводных сокровищ пока нет, но среди местных жителей ходит легенда, что на дне «каменной пумы» покоится древний город Ванаку.

Другой захватывающей легендой, которой овеяно Титикака, является предание о том, что в ней затоплены колоссальные сокровища инков, которые были спрятаны от испанских завоевателей. Выдающийся исследователь Жак-Ив Кусто детально обследовал дно озера на подводной лодке, но никаких несметных богатств не обнаружил, что, впрочем, не лишает искателей приключений надежды когда-нибудь найти древние сокровища ушедшей цивилизации.

Сегодня озеро Титикака на карте путешественника – это одно из самых притягательных мест в Южной Америке. Кстати, туристическая индустрия уже добралась и сюда: для путешественников на берегу озера доступно комфортное жилье (за шестью плавучими островками прочно укрепило звание «островов-отелей»), организуются интереснейшие экскурсии и увлекательные катания на плетеных лодках. Пейзажи здешней природы настолько самобытны и прекрасны, что так и просятся на фото, которых на момент завершения путешествия у туристов, как правило, собирается не мало. Самыми популярными достопримечательностями в окрестностях озера являются город Пума, местечко Силлустани, деревушка Пукара, городок Чукито с храмом плодородия Инка-Уйо, деревня аборигенов на острове Такиле и древний город-порт Тиауанако.

Онлайн видео-путешествие по Озеру Титикака в Южной Америке: