Африка

Африка – это второй в мире по величине континент после Евразии, занимающий на карте мира место преимущественно южнее экватора. Африкой принято называть не только материк, но и часть света, в состав которой входит как континентальная территория, так и территория прилегающих островов и архипелагов.


Африка_Africa (1)

Географические характеристики

Материк Африка занимает больше 20 % всей поверхности суши на Земле, что в количественном показателе равно 30 065 тыс. кВ. км. Островами занято чуть больше 30 млн кВ. км.

Омывают берега континента воды Индийского (на востоке) и Атлантического (на западе и юго-западе) океанов, а также ряда внутренних морей.

Рельеф и полезные ископаемые

Преобладающий тип рельефа черного континента – равнинный. Горы расположены на северо-западе (Атласские), в пустыне Сахаре (нагорья Тибести и Ахаггар), на востоке (Эфиопское нагорье и Восточноафриканское плоскогорье). Величайшими вершинами Африки являются вулкан Килиманджаро (5895 м), а также пики Драконовых и Капских гор. Наименьшую отметку имеет соленое озеро Ассаль, расположенное в Джибути, — 157 метров ниже отметки Мирового океана.

Во всем мире Африка известна своими богатейшими залежами полезных ископаемых. Самыми важными с точки зрения экономического и хозяйственного использования являются месторождения алмазов, золота, нефти, природного газа, бокситов, фосфоритов, железных, свинцово-цинковых и марганцевых руд.

Африка_Africa (2)

гора Килиманджаро

Водные ресурсы

Африканский континент может похвастаться наличием второй по протяженности речной системой в мире – рекой Нил. Не менее важными для поддержания жизни на континенте являются реки Нигер, Конго, Замбези, Лимпопо и Оранжевая. В гористых местностях реки образуют неописуемые по красоте и мощи водопады и каскады, а на равнинах реки могут даже пересыхать в засушливый сезон.

Настоящими природными богатствами считаются озера Африки – Виктория, Танганьика, Ньяса, Чад и другие.

Африка_Africa (3)

Водные ресурсы Африки

Климат и климатические зоны

Африка по праву считается самым жарким материком на Земле. Этому способствует целый ряд объективных причин и факторов, ключевым из которых является географическое положение. Здесь находится место, в котором была зафиксирована самая высокая температура в +58,4 °C, – местность Даллол.

Для центральной Африки, а также побережья Гвинейского залива, которые относятся к экваториальному поясу, характерно отсутствие сезонности. Здесь круглый год выпадает большое количество осадков, что является причиной развития бурной растительности и богатого животного мира.

Фото Африки в местах южнее и севернее от центральной части материка, где господствует субэкваториальный климат, наглядно демонстрируют разнообразие природного ландшафта в зависимости от сезона года. В разгар засухи растительность увядает, земля покрывается трещинами, реки и озера высыхают, а животные, прячась от жары, практически не попадаются на глаза. В сезон дождей мир Африки преображается, повсюду растет бурная растительность, покрывая землю сплошным ковром, а у представителей животного мира начинается брачный период.

На самых южных и северных оконечностях черного континента господствует тропический климат с характерными высокими температурами и малым количеством осадков, что становится причиной для образования пустынь (на Севере – Сахара, на юге – Калахари). В пустыне природа Африки тоже разнообразна, однако представители флоры и фауны более приспособлены к суровым условиям жизни.

Африка_Africa (4)

пустыня Сахара

Растительный и животный мир

Почтенный возраст Африки в сочетании с климатогеографическими характеристиками обусловили огромное разнообразие флоры и фауны. Этот факт делает Африку весьма привлекательным объектом для путешествий, познавательного и, в то же время, экзотического туризма.

К сожалению, из-за потребительского отношения к природе черного континента множество видов растений, животных и птиц было истреблено или находится на грани исчезновения. Для охраны редких представителей животного и растительного мира, а также самобытной культуры африканских племен, до сих пор проживающих здесь, многие страны Африки совместно с ООН сделали огромные африканские территории национальными природными парками, в которых запрещена любая хозяйственная деятельность.

Африка_Africa (5)

Национальный природный парк

Политическая карта Африки

Сегодня материк насчитывает 57 стран, 3 их которых считаются непризнанными из-за их самопровозглашенности. Большинство стран континента много лет имели статус колоний ведущих европейских держав и приобрели независимость только во второй половине 20 века.

Северная часть Африки включает в себя территории современной Испании (Канарские острова, Мелилья, Сеута) и Португалии (Мадейра).

Население Африки составляет около миллиарда человек, часть из которых представлена племенным населением. Дикие племена Африки сегодня находятся под защитой мирового сообщества, поскольку в них до сих пор сохранился первобытный строй, натуральное хозяйство и уникальная культура со свойственной африканской экзотикой и самобытностью.

Африка_Africa (6)

Дикие племена Африки